Conflictos

Explosión en la Refinería Amuay2 min read

La refinería de Amuay, en el estado nor-occidental de Falcón, es una de las más grandes del mundo y tiene una capacidad para refinar 635.000 barriles de crudo diarios. Las comunidades aledañas a la misma son poblaciones tradicionalmente de pescadores que habitaban estos territorios antes de su instalación, y que han sido desplazadas de los lugares donde originalmente residían. Ahora decenas de miles de personas viven muy cerca de estas instalaciones (Provea, 2012), pueblos pobres que han sido absorbidos por la actividad económica de la industria (Comunidad de Punta Cardón, 2013). Una explosión estremeció la refinería de Amuay, matando a 47 personas –incluyendo un niño de 10 años de edad– e hiriendo más de 130, según reportes oficiales. La explosión fue causada por una fuga de gas, haciendo que una nube de este fluido explotara y se incendiaran al menos 3 tanques de almacenamiento y otras instalaciones de la refinería. Las llamas alcanzaron los 30 metros de altura en la madrugada del 25 de agosto de 2012, siendo que 20 horas después estas seguían crepitando, generando un calor abrasador a los habitantes de los barrios ubicados aproximadamente a 300 metros de la refinería. La explosión afectó más de 3 mil viviendas, siendo que varias familias vieron sus casas completamente destruidas. Un panel de investigadores fue conformado para determinar las causas de la fuga de gas, surgiendo un informe oficial en 2013, así como otros informes alternativos. La causa del desastre sigue siendo objeto de debate y controversia. Mientras que para el Gobierno nacional la explosión fue causada por un sabotaje impulsado por la oposición venezolana, sectores críticos del mismo y actores independientes han señalado el creciente número de accidentes y derrames más pequeños, como un indicativo de los problemas dentro de la empresa estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA). Se trata de uno de los peores desastres de la industria petrolera en la historia de Venezuela y uno de los más mortíferos de este tipo en los últimos años en el mundo.

Incendio de las instalaciones de la refinería de Amuay. Fuente: Alexander Gómez AVN

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