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Detalles

Indígenas warao en el bajo Delta del Orinoco contaminados por desechos de la Corporación Venezolana de Guayana y de la minería ilegal

PRINCIPAL ACTIVIDAD ECONÓMICA QUE ORIGINA EL CONFLICTO:

Extracción Minera

BREVE DESCRIPCIÓN DEL CONFLICTO:

Indígenas warao sufren impactos socio-ambientales en el Delta del Orinoco, sumidero de desechos industriales, petroleros y mineros que se vierten aguas arriba. Varios factores han reducido la capacidad de organización y movilización de este pueblo originario. Su sobrevivencia está seriamente amenazada.

IDENTIFICADOR DE CASO:

1002

FECHA APROXIMADA DE INICIO DEL CONFLICTO

01/2004

UBICACIÓN:

Bajo Delta del Orinoco, adyacencias a la región fronteriza con Guyana, municipio Antonio Díaz (sur del estado Delta Amacuro).



Ubicación del proyecto (localidad, municipio y estado del país)


Aunque los impactos socio-ambientales son sufridos en el bajo Delta del Orinoco, los proyectos y actividades económicas que los originan se producen en territorios distantes (aguas arriba del Orinoco), la zona industrial de las empresas básicas de Ciudad Guayana, en los diversos proyectos petroleros que colindan con el río Orinoco y en las diversas minas ilegales (contaminación por el uso de mercurio) que se diseminan en la cuenca del río Caura, estado Bolívar.

Área del proyecto


No ha sido estimada un área general de impacto de esta actividad.

Tipo de población


Rural

Resumen del caso


El Delta del Orinoco es una zona muy rica en biodiversidad, con ecosistemas frágiles y de vital importancia para sus pobladores, entre los que se cuentan los indígenas warao. Por sus características, el agua y el ciclo hidrológico son el hilo conductor de los procesos ecológicos del delta y en sus territorios confluyen y desembocan diversos desechos y elementos provenientes de las actividades industriales, mineras, petroleras, de deforestación, entre otras, lo que lo convierte en un sumidero o receptor de pasivos ambientales de buena parte de Venezuela (Lasso, Leeane, Flores, y Love, 2004). Desde el cierre del Caño Manamo en 1966 (Azpúrua, 1983), que produjeron terribles modificaciones ambientales y perjuicios para los indígenas warao, el delta ha sufrido importantes impactos socio-ambientales, acrecentados por el aumento de la actividad petrolera desde finales de los años noventa en la zona, el aumento de la minería ilegal en el estado Bolívar desde mediados de la década pasada, y la creciente ineficiencia administrativa ambiental (Ministerio del Ambiente y de los Naturales Recursos, 2004), lo que ha puesto a estos ecosistemas en una situación muy crítica. Los warao son fundamentalmente un pueblo indígena de aguas y hábitats fluviales, por lo que dependen mucho de este recurso y no han podido adaptarse convenientemente a las nuevas modificaciones e impactos ambientales (Lasso, Leeane, Flores, y Love, 2004). Esto ha puesto en peligro la subsistencia de los pueblos indígenas (Rangel, 2007). Contaminación de las aguas y peces producto de varias fuentes de contaminación como la industrial, mercurio, petrolera, entre otras; el padecimiento de numerosas enfermedades de diverso tipo, que van desde diarrea y diabetes, hasta intoxicaciones y VIH; así como la merma de sus medios de vida y una situación de migración hacia zonas urbanas, en condiciones de gran precariedad; han sido los efectos más notables de estos procesos de degradación socio-ambiental actuales, en un contexto de severa crisis en el país. Algunas declaraciones dispersas surgen de organizaciones indígenas, voceros, organizaciones ambientalistas, entre otros. La intensidad de las luchas y movilizaciones que se produjeron a finales de los años 90, cuando el pueblo warao resistía a proyectos de desarrollo (como el caso de contaminación petrolera de BP-Pedernales) junto a otras agrupaciones nacionales e internacionales, ha decaído, sea por la devastación socio-ambiental de los ecosistemas donde habitan los indígenas y la precariedad de su vida social, por su debilidad institucional, por la intervención y cooptación estatal, o bien por las dificultades de las nuevas generaciones para enfrentar los enormes desafíos presentes. Los retos para estos pueblos indígenas son tremendos si además se toma en cuenta que el Gobierno nacional busca relanzar viejos proyectos e impulsar nuevos, tales como las extracciones gasíferas en la Plataforma Deltana, el Arco Minero del Orinoco o la expansión de la Faja Petrolífera del Orinoco. La sobrevivencia de los warao está en peligro con el avance de estos procesos. Probablemente, este pueblo sea uno de los que posee los niveles de marginación, precariedad y abandono sanitario más altos en todo el país.

Otras actividades económicas involucradas


• Extracción y quema de petróleo y gas • Procesamiento de minerales • Refinerías de metales • Vertederos, tratamiento de residuos tóxicos, sitios de disposición de residuos no controlados • Deforestación • Represas y conflictos de distribución

Commodities o recursos naturales involucrados


• Aluminio • Bauxita • Petróleo • Oro

Resumen y descripción del proyecto


Este conflicto no se produce directamente por un proyecto formal en el territorio, sino que está principalmente vinculado a procesos de contaminación aguas arriba provenientes de las empresas básicas de la Corporación Venezolana de Guayana, en conjunto con la actividad minera ilegal del río Caura y otras actividades industriales, extractivas y proyectos de infraestructura. El Delta del Orinoco posee restricciones para que se desarrollen proyectos económicos de cualquier tipo en sus territorios, dado que en su jurisdicción se han decretado varias áreas bajo régimen de administración especial, como el Parque Nacional Delta del Orinoco (Mariusa), la Reserva de Biosfera Macareo-Orinoco, la Reserva Forestal del Imataca, y dos Áreas Boscosas Bajo Protección (Pedernales y Merejina). Existen varios proyectos de gran envergadura que se encuentran en marcha o en preparación y que, aunque no se encuentran en el propio territorio continental del Delta del Orinoco, hacen parte de sus áreas de influencia. Entre tales proyectos se pueden mencionar la Faja Petrolífera del Orinoco, el proyecto Plataforma Deltana (costa afuera) y el Arco Minero del Orinoco.

Empresas privadas nacionales e internacionales involucradas


Indeterminado

Actores gubernamentales y compañías nacionales relevantes


• Gobernación del estado Delta Amacuro. Gobernadora Lizeta Hernández Abchi http://www.deltamacuro.gob.ve/ • Alcaldía del municipio Antonio Díaz. Alcaldesa Digna Sucre https://twitter.com/dignasucre_psuv • Corporación Venezolana de Guayana: se ocupa de la extracción y procesamiento de los recursos forestales y minerales como el hierro, la bauxita, el oro, los diamantes, entre otros. La Corporación está integrada por 14 empresas. • Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas http://www.minea.gob.ve/ • Ministerio del Poder Popular para la Salud • Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas http://www.minpi.gob.ve/

Instituciones Internacionales y Financieras involucradas


Indeterminado

Nivel de las inversiones (en US$ o en Bs.)


Indeterminado

Estatus actual del Proyecto


Operando

Población afectada


Indígenas warao en el municipio Antonio Díaz, donde habitan aproximadamente unos 26.000 pobladores originarios (el 60% de la población warao total de Delta Amacuro) (AVN, 2012). Se ha señalado una afectación particular por mercurio y plomo de 15 comunidades localizadas en las adyacencias de la región fronteriza entre la República de Guyana y Venezuela (Ávila, 2014).

Fecha aproximada de inicio de las movilizaciones


Desde el año 2000 aproximadamente

Cronología y detalles de las movilizaciones


Desde los años noventa, el nivel de movilización de las organizaciones indígenas warao, junto con otras agrupaciones ambientales y de derechos humanos nacionales e internacionales, tuvo una importante fuerza en relación al rechazo a proyectos de desarrollo (como el caso de contaminación petrolera de BP-Pedernales) (Gutiérrez, 1997). Sin embargo, la intensidad de las luchas ha venido decayendo progresivamente hasta la actualidad por diversos factores tales como las precarias condiciones de vida de los indígenas, por su debilidad institucional, por la intervención y cooptación estatal en el período de la Revolución Bolivariana, las dificultades de las nuevas generaciones para enfrentar los enormes desafíos presentes, entre otros (Lasso, Leeane, Flores, Love, 2004; Medrano, 2013; Ministerio del Ambiente y de los Naturales Recursos, 2004). Entre las organizaciones que se han pronunciado o movilizado a favor de la justicia ambiental para el pueblo warao se encuentran la Organización de Comunidades Indígenas Warao (OCIW), afiliada al Consejo Indio de Venezuela, CONIVE; Bonoina Waraos, comunidad warao organizada en la selva del estado Delta Amacuro, en la lucha del bienestar común; la Red de Mujeres Indígenas Warao; ONGs como Fe y Alegría y Provea, o internacionales como Survival; y diputados como Dalia Herminia Yáñez. Por mencionar algunos ejemplos, Organizaciones indígenas como Kapé Kapé hacen llamados y denuncias al Ministerios del Ambiente, incluso al Presidente de la República ante la alarmante situación de contaminación que sufren los warao en sus tierras. Fundación La Salle hace estudios donde evidencia que la contaminación por mercurio en el río Caura está afectando a varios pueblos indígenas, siendo uno de los más perjudicados, los warao (Ávila, 2014).

Algunas acciones, reclamos y peticiones de los grupos movilizados


Las demandas planteadas en este caso en los últimos años han sido puntuales y acotadas, entre las que se cuenta el reconocimiento a los indígenas de sus tierras (demarcación y titulación), las atenciones y remediaciones ambientales por parte de los agentes de contaminación y, con mayor énfasis, planes de atención en salud continuo y eficiente a los afectados ambientales y en general a los terribles problemas de enfermedades que se registran en los warao.

Intensidad del conflicto


baja (con alguna organización local y tendencia a la latencia)

¿Este conflicto ha terminado?


No

Impactos ambientales


Permanentemente las aguas del Orinoco, y por ende el Delta, han sido contaminadas por los desechos industriales provenientes de las empresas básicas de Guayana, ubicadas en Ciudad Guayana. Entre estos agentes contaminantes, se cuentan los muy perniciosos lodos rojos que resultan de la producción de alúmina a partir de la bauxita, los cuales van colándose desde sus depósitos a orilla del Orinoco (El Progreso, 2010; Guevara, 2015). También ha sido señalada la contaminación de las aguas del bajo delta con mercurio y plomo. Esto a su vez ha contaminado peces y otras especies (Ávila, 2014), lo que genera tendencias a la inseguridad y pérdida de soberanía alimentaria. Las aguas también han sido contaminadas por las explotaciones petroleras, tanto en las afueras como en el propio Delta (Survival, 2011). Los impactos a la biodiversidad existente en estos ecosistemas es alto, debido a la alta fragilidad de los mismos.

Impactos en la salud


Los indígenas warao son un pueblo de agua, por lo que la contaminación de las mismas genera grandes impactos en sus vidas. La importante degradación acuática en el Delta ha producido en éstos varias enfermedades, lo cual ha venido creciendo en los últimos años. Diarreas es uno de los efectos más comunes, afectando severamente a niños y pudiendo causarles la muerte (CISOR, 2008). Se cuenta también altos niveles de diabetes, glicemia en población infantil y tuberculosis (Ávila, 2014). Según una investigación de la Fundación La Salle del año 2001, el 95% de la población warao padece desnutrición y parasitosis (Provea, 2004). El cacique de la comunidad indígena de Bonoina ha denunciado un aumento de la muerte de waraos por “extrañas enfermedades”. Esto se ha vinculado con la contaminación de las aguas y los peces por mercurio y otros componentes tóxicos (Ávila, 2014). También, diversos estudios han mostrado una dramática realidad: un muy acelerado aumento de infecciones de VIH en la población warao, los cuales han estado muriendo con rapidez. Según los especialistas que realizaron la investigación, 9, 55% de los habitantes de ocho comunidades estudiadas habían contraído el virus. La más alta prevalencia en el mundo está en el África subsahariana, con 5% de su población (CIEV, 2016). En 2015, la periodista Minerva Vitti (2015) indicaba que hay presencia del virus VIH en 26 comunidades warao. Alejandro Lanz, del Centro de Investigaciones Ecológicas de Venezuela, presume que el origen de estos contagios sea el flujo migratorio de waraos que ha existido hacia el vertedero de Cambalache en Ciudad Guayana, donde los indígenas realizan recolección de basura en condiciones sanitarias y sociales muy comprometidas (CIEV, 2016).

Impactos socio-económicos y culturales


La situación de contaminación ha mermado notablemente sus medios de vida, fundamentalmente sus aguas y peces. Se genera por tanto altos niveles de dependencia que obliga a los indígenas a migrar a otros lugares fuera de los caños y dedicarse a otras actividades económicas que no hacen parte de sus tradiciones. Existe dependencia de potabilizadoras de agua, y cuando existe ausencia de las mismas, los indígenas se ven obligados a beber el agua contaminada. La migración warao a las ciudades ha crecido notablemente en los últimos años, lo que ha supuesto que estos indígenas se incorporen a la mendicidad, en condiciones deplorables de vida, con altos niveles de discriminación y ubicados en los barrios periféricos de estos centros urbanos (Ministerio del Ambiente y de los Naturales Recursos, 2004). Se registra en la actualidad un notable crecimiento de la migración de varios cientos de estos indígenas hacia Brasil (al menos desde 2014), lo cual ha generado un alerta a las autoridades locales de ciudades como Manaos y Boa Vista, en los estados Amazonas y Roraima (EFE, 2017; BBC, 2017). El crecimiento de los mega-proyectos anteriormente mencionados amenaza con intensificar procesos de desplazamiento, cooptación, pérdida de medios de vida, y en general la violación de los derechos de los indígenas warao.

Resultados y respuestas ante el conflicto


Algunas pocas medidas compensatorias provenientes de políticas públicas difícilmente pueden remediar los males que sufren estos pueblos indígenas. No se ha cumplido con la entrega de sus tierras ancestrales, lo cual es un mandato constitucional. La organización indígena, que anteriormente había tenido más fuerza, ha sido mermada, entre otras cosas, por la destrucción socio-ambiental y por la cooptación de las mismas. La debilidad de estas organizaciones dificulta sobremanera que sus peticiones puedan ser oídas. Uno de los mecanismos que ejercen los pueblos originarios para paliar estas afectaciones son las migraciones, que en este caso suelen dirigirse a las ciudades. Las fuentes de contaminación que los afectan en el bajo delta siguen creciendo y en puertas aparece el relanzamiento de nuevos proyectos como el Arco Minero del Orinoco, la Plataforma Deltana y el crecimiento de la Faja Petrolífera del Orinoco.

Alternativas propuestas


Indígenas warao junto con otras organizaciones han pedido que se avance en la demarcación y titulación de tierras indígenas. También han solicitado compensación por los daños socioambientales de antiguos proyectos como el del cierre del Caño Manamo o la contaminación de las aguas por la actividad del Campo petrolero Pedernales. A su vez, han insistido en la necesidad de atención médica para los indígenas, dado que este es probablemente el principal problema de este pueblo y se encuentran muy vulnerables y desasistidos.

¿Considera Ud. que se ha alcanzado la justicia ambiental en este caso?


No

Explique por qué


Los viejos reclamos de los warao, y los más recientes siguen sin ser atendidos. El Estado venezolano no parece dispuesto o en capacidad para reivindicar a estos pueblos indígenas, sea por la insuficiencia de sus medidas o por la falta de voluntad política. Queda la incertidumbre de si las organizaciones warao podrán relanzar sus luchas, bajo pésimas condiciones de vida. Probablemente, esta etnia sea una de las que posee los niveles de marginación, precariedad y abandono sanitario más altos en todo el país (Rodríguez, 2005).

Leyes_decretos_legislaciones_y_recursos_jurídicos_relacionados_con_el_caso

  • Link: Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
  • MINCI

  • Link: Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
  • www.cbd.int

  • Link: Ley Orgánica del ambiente
  • Scribd

  • Link: Ley Penal del Ambiente - 2012
  • derechos.org

  • Link: Ley de aguas – 2007
  • www.uc.edu.ve

  • Link: Creación del Área boscosa bajo protección Pedernales y Merejina.
  • Decreto N° 1.661, 5/6/91. Gaceta Oficial N° 4.409, 04/04/92

    Artículos

  • Link: Censo revela que población indígena venezolana es de 725.128
  • AVN(2012)

  • Link: Brasil. Manaos decreta emergencia social por la oleada de indígenas warao que huyen de Venezuela por la crisis. Redacción BBC Mundo.
  • BBC (2017)

  • Link: Centro de Investigaciones Ecológicas de Venezuela
  • CIEV. (2016).

  • Link: Condiciones de vida de los Warao del Delta Amacuro
  • CISOR.(2008)

  • Link: Así viven los indígenas Warao que huyeron de Venezuela a Manaos. El Siglo
  • EFE (2017)

  • Link: Contaminacion de las aguas del Orinoco.
  • El Progreso (2010)

  • Link: El mercurio y los residuos industriales destruyen Guayana.
  • Guevara, A.(2015)

  • Link: Waraos piden paralizar actividad petrolera en el Delta
  • Gutiérrez, E (1997)

  • Link: En el delta se constituye consejo de campesino intercomunal Domingo Rivas
  • Medrano, Y (2013)

  • Link: Estudio de viabilidad económica, social y cultural de la incorporación de las comunidades indígenas Warao y criollas al manejo forestal sostenible de los bosques de manglar ubicados dentro del Área Boscosa Bajo Protección Pedernales del Delta del Orinoco
  • Ministerio del Ambiente y de los Naturales Recursos. (2004)

  • Link: Informe Derecho de los Pueblos Indígenas.
  • Provea.(2004)

  • Link: Los warao
  • Rangel, H. (2007)

  • Link: Oleada de muertes infantiles en una comunidad indígena de Venezuela.
  • Survival (2011)

  • Link: Ministerio de Salud oculta epidemia de sida que está matando a los waraos en el Delta
  • Vitti, M (2015).

    Libros_documentos_académicos_y_científicos

  • Link: Evaluación rápida de la biodiversidad y aspectos sociales de los ecosistemas acuáticos del delta del río Orinoco y golfo de Paria, Venezuela
  • Lasso, Carlos. Leeane, Alonso. Flores, Ana. Love, G. (2004).Boletín RAP Evaluación Biológica. No. 37

  • Link: Análisis de la situación ambiental del Bajo Delta del Orinoco: efectos causados por la implantación de un programa de desarrollo industrial
  • Rodríguez, J. R. (2005)

    Autor(es) o contribuidor(es) de esta ficha


    Emiliano Teran Mantovani - Observatorio de Ecología Política

    Última fecha de actualización de esta ficha


    10-07-2017