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Detalles

El trasvase de las aguas del Lago de Valencia

PRINCIPAL ACTIVIDAD ECONÓMICA QUE ORIGINA EL CONFLICTO:

Gestión del Agua

BREVE DESCRIPCIÓN DEL CONFLICTO:

El trasvase de aguas del Lago de Valencia, que redirecciona estos flujos hídricos hacia otros importantes ríos, contamina los embalses que surten a ciudades principales como Caracas, Valencia y Maracay. Las consecuencias podrían ser alarmantes para millones de personas.

IDENTIFICADOR DE CASO:

1007

FECHA APROXIMADA DE INICIO DEL CONFLICTO

01/2007

UBICACIÓN:

El lago de Valencia o lago Los Tacariguas tiene influencia en 11 municipios del estado Aragua y en 9 del estado Carabobo, por formar parte de sus planicies aluvionales (Castillo, 2016).



Ubicación del proyecto (localidad, municipio y estado del país)


Desde el año 2007 se inicia el trasvase del río Cabrales, que nace al norte del Municipio Naguanagua (estado Carabobo), cruza la ciudad de Valencia y desembocaba en el lago de Valencia, para que este lo haga ahora en el rio Paíto, el cual desemboca en el embalse Pao-Cachinche en el municipio Libertador del estado Cojedes. En 2009 las aguas de la laguna de Taiguaiguay, ubicada a 5 kms al sur de Cagua en el estado Aragua, también son re-dirigidas hacia el Valle del río Tucutunemo, en el municipio Zamora, para luego entrar al río Guárico que finalmente desemboca en el embalse Camatagua en el municipio homónimo (Vásquez, 2009).

Área del proyecto


No estimada. Los trasvases van desde el río Cabrales en Carabobo hacia el rio Paíto; y desde la laguna de Taiguaiguay en Aragua hacia el Valle del río Tucutunemo.

Tipo de población


Urbana

Resumen del caso


El lago de Valencia o lago de los Tacariguas es el segundo en importancia de Venezuela, con una extensión de 460 kms2, siendo uno de los más contaminados del país (Tagliavia, 2012). Desde hace varios años, el lago ha venido creciendo en volumen, habiéndose alcanzado la cota crítica máxima de 411 m.s.n.m. (Pérez Rodríguez, 2010). Existe un debate sobre las razones del crecimiento del lago –adición de aguas cloacales (Castillo, 2012), la condición endorreica del lago (Arconada, 2015), abandono en el riego de plantaciones colindantes (Bolívar, 2015), entre otros–, vinculados en su mayoría a la incidencia de la actividad humana. La crecida del lago ha producido la inundación de comunidades de la ciudad de Maracay que viven cercanas a la orilla del mismo, como Mata Redonda, Punta Mata, La Esmeralda o Brisas del Lago, lo que ha afectado sus viviendas y ha generado múltiples protestas por parte de los integrantes de estos sectores, para que se resuelva la situación. Para evitar que el Lago de Valencia siga creciendo, a partir del año 2007 el gobierno nacional ha iniciado el trasvase de aguas que anteriormente llegaban a este cuerpo de agua, de manera tal de dirigirlos hacia otras cuencas. El problema fundamental es que se han desviado ríos como el Cabriales o las aguas de la laguna de Taiguaiguay, las cuales están altamente contaminadas al provenir de fuentes que recogen cloacas, materia orgánica, metales pesados, desechos industriales altamente tóxicos y cianobacterias letales (Bolívar, 2015). Estas aguas contaminadas están fluyendo hacia embalses de los que toman agua habitantes de 3 de las ciudades más pobladas del país, como Valencia, Maracay, Caracas –además de las comunidades aledañas (Arconada, 2015). El aumento de la contaminación de las aguas ha sobrepasado la capacidad de potabilización de las mismas, lo que ha mermado en la calidad y la distribución a los grandes centros urbanos, con el consiguiente racionamiento de agua, que en ocasiones pueden ser de varios días, sobre todo en sectores populares (Pardo, 2016; Arconada, 2015). A raíz de esta problemática se han producido movilizaciones en diversas escalas e intensidad. Además de las persistentes movilizaciones de las comunidades inundadas por la crecida del lago, las cuales exigen al Gobierno nacional indemnizaciones, diversas organizaciones ecologistas y ciudadanas han criticado este proyecto de trasvase del lago de Valencia por considerarlo muy perjudicial para las actuales y futuras generaciones. Exigen un mayor acceso a agua limpia y de calidad. A esto podríamos sumar indirectamente las protestas de algunas de las comunidades populares de las grandes ciudades que se movilizan fundamentalmente por los acentuados racionamientos del vital líquido en sus barrios. Como se puede ver, el impacto de este proyecto es de escalas múltiples y podría tener mayores consecuencias afectando en diversas formas a un estimado de 3 hasta 6 millones de personas. Futuros conflictos potenciales podrían desarrollarse de no tomarse las medidas necesarias para revertir esta afectación masiva de aguas de consumo humano. De ahí que integrantes del Frente Ecológico Aragua-Carabobo (hoy Frente Nacional Ecosocialista por la Vida) sugirieran que urge una declaración de emergencia en esa cuenca (El Carabobeño, 2011).

Otras actividades económicas involucradas


• Manejo/gestión de residuos tóxicos

Commodities o recursos naturales involucrados


Agua

Resumen y descripción del proyecto


En septiembre de 2007 se inicia el trasvase del río Cabriales hacia el río Paíto. En 2009 se comienza un segundo trasvase desde la laguna de Taiguaiguay hacia el valle del río Tucutunemo, a partir del cual se bombean unos 3.000 litros/segundo (Arconada, 2015). Desde 2007 se bombean 5.600 litros/segundo de aguas del lago, desde la planta de Los Guayos hasta el embalse Pao-Cachinche, en el estado Carabobo, y en 2012 se anunciaba el proyecto de elevar este bombeo a cerca de 8.000 litros/segundo y enviar alrededor de 12.000 lts/seg. más a través del nuevo túnel que demoraría unos 3 años en construcción (Romero, 2012). El proyecto propuesto estipula también llevar agua del río Aragua hacia la cuenca del río Tuy; adecuación y ampliación de las estaciones de bombeo Los Guayos, Camburito y Tucutunemo (Romero, 2012); ampliar el dique existente en el lago de Valencia, elevando la cota hasta 415 msnm (Castillo, 2012); entre otros.

Empresas privadas nacionales e internacionales involucradas


• Constructora Regional de Aragua (Corasa)

Actores gubernamentales y compañías nacionales relevantes


· Comisión Presidencial para la contingencia del Lago de Valencia · Autoridad única del Lago de Valencia, Luigina Cercio · Compañía Hidrológica del Centro (Hidrocentro) · Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas · Comisión Permanente de Ambiente de la Asamblea Nacional · Ministerio de Petróleo · Ministerio de la Vivienda · Alcaldía de Valencia · Ejecutivo Nacional · Gobernación del estado Aragua · Gobernación del estado Carabobo

Instituciones Internacionales y Financieras involucradas


Corporación Andina de Fomento (CAF), la cual financia la rehabilitación de las plantas La Mariposa y Los Guayos por 125, 5 millones US$, monto acordado a partir de 2015 (Borrero, 2016).

Nivel de las inversiones (en US$ o en Bs.)


580 millones US$ (preliminar)

Estatus actual del Proyecto


Operando

Población afectada


La crecida del lago ha afectado poblaciones que se encuentran en sus alrededores y productores agrícolas, que han visto sus tierras inundadas. En lo que respecta al proyecto del trasvase en sí, al afectar tres cuencas, poblaciones de Carabobo, Aragua, Cojedes, Bolívar, Anzoátegui, Miranda, Delta Amacuro, Guárico y Monagas sufrirían, en diversos grados, las consecuencias de su desarrollo (El Carabobeño, 2012). El embalse Pao Cachinche surte de agua a unas 3 millones de personas entre Aragua y Carabobo (Bolívar, 2015). Por otro lado, el embalse Camatagua surte alrededor del 80% del consumo de Caracas (Bolívar, 2015). Existen otros afectados en los territorios donde se hacen los trasvases. En una estimación muy general, el potencial de afectación podría ser de entre 3 a 6 millones de personas, con énfasis en los habitantes de barrios pobres y sectores periféricos de estas ciudades.

Fecha aproximada de inicio de las movilizaciones


2007

Cronología y detalles de las movilizaciones


Vecinos de las comunidades inundadas por la crecida del lago se han organizado planteándole una disputa al Estado para la indemnización por los daños que se han causado. Para lograr sus reivindicaciones, han realizado protestas de calle y trancas (El Carabobeño, 2012; El Carabobeño, 2011). Varios movimientos ambientalistas se han movilizado, incluyendo algunos cercanos al Gobierno Nacional, tal y como el Frente Ecológico Regional Aragua Carabobo (actualmente Frente Nacional Ecosocialista por la Vida). Otras organizaciones que se pueden mencionar son el Movimiento Cívico Ambiental Pro saneamiento de la cuenca río Pao y Lago de Valencia, Movimiento Ecológico de Venezuela, Frente Cívico Ambiental de la cuenca del lago de Valencia y el rio Pao, y las Mesas Técnicas y Consejos Comunitarios de Agua. Estas agrupaciones han elaborado documentos y manifestado públicamente su rechazo al proyecto de trasvase de las aguas del lago de Valencia, dado que creará nuevos problemas en torno al acceso al agua (El Carabobeño, 2012; El Carabobeño, 2011). ONGs como Amnistía Internacional Venezuela o expertos como Germán Benedetti (ex Legislador del Consejo Legislativo del Estado Carabobo en el período del 2009 al 2012) han denunciado la mala calidad del suministro regular y la insalubridad del agua que está saliendo por los grifos de los hogares venezolanos del centro y región capital del país, y cómo esto se encuentra vinculado con el trasvase de aguas, con la falta de mantenimiento de los canales hídricos y con el deficiente tratamiento de las aguas para el consumo humano (Alta Densidad, 2017). Amnistía Internacional ha señalado adicionalmente que existe una carencia de información sobre la gestión del agua. Ciudadanos que hacen parte del Movimiento por la Calidad del Agua en Carabobo, introdujeron una demanda contra el Estado (específicamente contra Hidroven e Hidrocentro), como una acción de protección del derecho a la salud y a un ambiente sano de los habitantes de Carabobo, Aragua y Cojedes (Oropeza, 2013). Se ha señalado la existencia de estudios y documentos internos de Hidrocentro que demuestran que el agua no es apta para consumo humano, y la introducción de los mismos en Fiscalía, Defensoría del Pueblo, Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) y demás instituciones, sin que hasta la fecha se haya conseguido respuesta por esta problemática (El Nacional, 2017). En 2014, dirigentes vecinales de distintos sectores de Valencia junto al dirigente del partido opositor al Gobierno nacional ‘Voluntad Popular’, Carlos Graffe, firmaron un documento en el cual el Ministerio de Ecosocialismo y Agua se comprometía a realizar inspecciones a la planta potabilizadora Alejo Zuloaga, a la planta de tratamiento de aguas residuales La Mariposa, al embalse Pao Cachinche y al propio trasvase del Lago de Valencia hacia el río Cabriales (El Nacional, 2017). En 2017 estos grupos han continuado sus protestas, como la realizada en marzo frente a las oficinas del Ministerio del Ecosocialismo y Agua, insistiendo en que se sigue enviando agua no apta para consumo humano a los habitantes del estado Carabobo.

Algunas acciones, reclamos y peticiones de los grupos movilizados


Se ha solicitado indemnización en viviendas para los vecinos afectados por las inundaciones de los sectores aledaños al lago. Al mismo tiempo se han extendido peticiones al Ministerio de Ecosocialismo y Agua para hacer inspecciones al proyecto, a los embalses y a las plantas de tratamiento de las aguas de consumo humano. Se ha planteado el cumplimiento de estas demandas a partir de la defensa del derecho a un ambiente sano consagrado en la Constitución Bolivariana de Venezuela de 1999.

Intensidad del conflicto


media (con protestas en la calle y movilización visible), y con potencial de escalar en intensidad en el tiempo

¿Este conflicto ha terminado?


No

Impactos ambientales


Contaminación con agua de cloacas, de los ríos Pao y Tucutunemo, que afecta a su vez a la cuenca del río Guárico, lo que a su vez contamina los embalses más importantes del país, como son Pao-La Balsa, Pao-Cachinche y Camatagua (Arconada, 2015; El Carabobeño, 2012). Habitantes de comunidades del estado Carabobo denuncian que el agua que llega a sus casas tiene coloraciones y malos olores. Según José Manuel Hurtado, del Frente Ecológico Aragua-Carabobo, existen estudios sobre la calidad del agua en el embalse Pao Cachinche, los cuales indican que el trasvase de aguas del lago de Valencia, sin ningún tratamiento previo, es una nueva fuente de contaminación de este reservorio de agua (El Carabobeño, 2011). Un balance oficial de Hidrocentro indica que el agua que se consume en Carabobo no cumple con las normas sanitarias establecidas (Bolívar, 2015). La población de la zona de este embalse sufre la alta contaminación del mismo, lo que se agrava con la situación de otros tributarios igualmente contaminados. El coordinador por Aragua del Frente Ecológico Aragua-Carabobo, Edwards Castillo, ha planteado que, con estos proyectos, a largo plazo el lago podría secarse (El Carabobeño, 2012). Diversos actores han denunciado que la planta depuradora La Mariposa está en el abandono y que la Planta Potabilizadora Alejo Zuloaga trabaja al 60% de su capacidad y no dispone de la tecnología para poder manejar el líquido que llega del embalse Pao Cachinche, por lo que la calidad del agua que se consume es mucho menor que antes (El Carabobeño, 2011; 2015a; 2015b). Se ha denunciado que el agua es ‘hiperclorada’ con altas cantidades de sulfato de aluminio que hace que la misma no cumpla con los parámetros de calidad que exige la Organización Mundial de la Salud para considerar que es potable (Herrera, 2017). En general el sistema de agua “potable” del centro y la región capital del país se encuentra contaminado con heces, materia orgánica en descomposición y peligrosos agentes químicos (Bolívar, 2015). Por último, con la crecida del lago se han inundado unas 8.000 hectáreas para la producción agrícola en el estado de Aragua (Hurtado, 2017) y se registra la desaparición de peces en el embalse de Camatagua (Ribas, 2016).

Impactos en la salud


La doctora Leonor Pocaterra, médico del Laboratorio y Consulta de Parasitosis Intestinales de la Universidad Central de Venezuela, subrayó que en Caracas se consume agua con heces fecales, y precisó que, según estudios elaborados por la unidad universitaria, 8 de cada 10 personas tienen parásitos por culpa del agua contaminada (El Estímulo, 2017). Varios testimonios, entre ellos el del sindicato de Hidrocentro, afirman ser testigos de numerosas enfermedades en los habitantes de la región central, tales como alergias, trastornos de intolerancia a alimentos, enfermedades gastrointestinales, inmunodeficiencias, e infecciones recurrentes, registrándose un incremento en la demanda de citas médicas en Carabobo, Aragua y zonas aledañas (Bolívar, 2015). Informes de calidad de agua indican efectos adversos sobre la salud por intoxicación crónica o aguda ante la ingesta de aluminio, cloro, trihalometanos, arsénico y metales pesados en el agua (Bolívar, 2015; El Carabobeño, 2011). Se ha advertido también que estas y otras patologías podrían desarrollarse o extenderse en el largo plazo. Respecto a la ingesta de aluminio, especialistas han advertido acerca de daños en el sistema nervioso central y otras patologías neurológica, particularmente en menores y personas de tercera edad. En lo referente a los trihalometanos, que surgen de la acción de cloro residual (cuando es usado en exceso en el tratamiento del agua), la OMS ha señalado que aumentan el riesgo de cáncer (Herrera, 2017).

Impactos socio-económicos y culturales


Entre los impactos se cuentan posibles nuevos desplazamientos por inundaciones en las zonas aledañas del lago, así como la pérdida de cultivos y tierras aptas para la siembra, debido a estos anegamientos.

Resultados y respuestas ante el conflicto


En diciembre de 2015 el Gobierno nacional firmó un nuevo contrato con la Corporación Andina de Fomento (CAF) por 125, 5 millones US$ para la rehabilitación de las plantas La Mariposa y Los Guayos (Borrero, 2016), pero aún se registran altos niveles de parálisis en estas plantas. El dirigente del partido opositor Voluntad Popular por el municipio Valencia (Carabobo), Carlos Graffe, planteó que a tres años del compromiso firmado con el Ministerio de Ecosocialismo y Agua no ha cumplido y el problema de la contaminación del agua "se sigue agravando” (El Nacional, 2017). La obra se mantiene. No se ha logrado establecer una estructura de saneamiento de las aguas acorde para que los habitantes que consumen del sistema de agua “potable” puedan contar con una buena calidad de este vital líquido. Ante la demanda introducida por el Movimiento por la Calidad del Agua, por el derecho a la salud y a un ambiente sano de los habitantes de Carabobo, Aragua y Cojedes, el Tribunal Supremo de Justicia se declaró incompetente para conocer el caso y lo derivó al Juzgado Tercero de Valencia, San Diego, Los Guayos y Libertador, que admitió la demanda. Según Valentina Oropeza del diario El Nacional, por primera vez el Estado venezolano afronta un litigio por su responsabilidad como prestador del servicio de agua potable (Oropeza, 2013). Algunos integrantes de las comunidades inundadas que vivían en las zonas cercanas a las orillas del lago, siguen a la espera de indemnizaciones por parte del gobierno nacional (Propietarios de Mata Redonda, 2016). Organizaciones como el Movimiento por la Calidad del Agua han insistido en que continuarán sus demandas y luchas ante las diferentes instancias, nacionales e internacionales, y para sensibilizar a la ciudadanía para que cumpla su importante rol de ser factor de presión social para garantizar el derecho al agua limpia, pura, potable y suficiente para ésta y las venideras generaciones de venezolanos (Herrera, 2017).

Alternativas propuestas


El Frente Ecológico Regional Aragua Carabobo propone un trasvase de la red de cloacas de Aragua y Carabobo a la plataforma continental (en el mar Caribe) (Castillo, 2012). El Movimientos por la Calidad del Agua ha planteado otra arquitectura de disposición de las aguas, proponiendo la instalación de una estación de bombeo en el sector Punta Cabito, Municipio Guacara (Carabobo), con una tubería de descarga buscando la autopista regional del centro y luego con desvío vía autopista hacia Bárbula. Se requeriría una estación de re-bombeo a la altura de la urbanización Carialinda y que las aguas se descarguen en el río Aguas Calientes en Las Trincheras, Municipio Naguanagua (Pérez Rodríguez, 2010). El ex Legislador del Consejo Legislativo del Estado Carabobo (2009-2012), Germán Benedetti, ha propuesto que se restablezcan los cultivos de riego agrícola de caña de azúcar y cambur (banano) cercanos al Lago de Valencia de manera de aumentar el desvío de aguas contaminadas de manera que no se desborde el lago (Bolívar, 2015).

¿Considera Ud. que se ha alcanzado la justicia ambiental en este caso?


No

Explique por qué


El proyecto sigue en marcha. Las diversas peticiones planteadas en este caso no han sido escuchadas y los daños ocasionados no han sido resarcidos.

Leyes_decretos_legislaciones_y_recursos_jurídicos_relacionados_con_el_caso

  • Link: Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
  • MINCI

  • Link: Ley Orgánica del ambiente
  • scribd

  • Link: Ley Penal del Ambiente - 2012
  • derechos.org

  • Link: Ley de aguas – 2007
  • www.uc.edu.ve

  • Link: Segundo Decreto de Emergencia Presidencial de Saneamiento del Lago de Valencia N° 3498
  • Gaceta Oficial N°38.134 – 23/02/2005.

  • Link: Ley Orgánica para la Prestación de Servicio de Agua Potable y Saneamiento - 2001
  • www.iadb.org

  • Link: Normas Sanitarias de Calidad de Agua Potable – 1998
  • /www.bvsde.paho.org/

  • Link: Normas para la Clasificación y el Control de la Calidad de las Aguas de la Cuenca del Lago de Valencia - 1999
  • www.mqesystems.com

    Artículos

  • Link: Más de 10 millones de venezolanos consumen aguas contaminadas.
  • Alta Densidad (2017).

  • Link: Contra la cloaquización de Venezuela: Elementos para la discusión.
  • Arconada, Santiago (2015).

  • Link: Expertos: Agua no potabilizable sale por grifos de Caracas, Aragua y Carabobo. Amnistía Internacional Venezuela.
  • Bolívar, Michelle (2015).

  • Link: Rehabilitación de Planta La Mariposa, caldo de cultivo para la opacidad. El Carabobeño
  • Borrero, Luis (2016)

  • Link: Observaciones en torno al problema de crecimiento y contaminación del Lago Tacariguas y las recientes obras propuestas para desecarlo. Netwar y Movimientos Antisistémicos.
  • Castillo, Edwards (2012).

  • Link: Implicaciones del Trasvase de las Aguas del Lago de Valencia hacia el Mar Caribe. Iagua.
  • Castillo, Jesús (2016)

  • Link: Trasvase del lago debe ir a cuenca de rí­o Guárico o al mar. Aragua virtual.
  • El Carabobeño (2011).

  • Link: Trasvase es una medida desesperada que afectará a tres cuencas
  • El Carabobeño (2012).

  • Link: ¿Por qué el agua se convirtió en un problema de salud pública en Venezuela?
  • El Estímulo (2017)

  • Link: Denuncian que gobierno comete un crimen al enviar agua contaminada.
  • El Nacional (2017).

  • Link: Calidad del agua, la vigencia de un compromiso. El Carabobeño
  • Herrera G., Lucio (2017).

  • Link: Amenazadas Plantaciones de Cambur en los valles del estado Aragua. Aporrea
  • Hurtado, José Manuel (2017)

  • Link: El lago de los olvidados.
  • Oropeza, Valentina (2013).

  • Link: Por qué tanta agua en Venezuela llega hedionda y amarillenta
  • Pardo, Daniel (2016).

  • Link: Urge que el Ministerio del Ambiente Implemente Otra Salida a los Excedentes de Agua que Diariamente se Acumulan en el Lago de Valencia.
  • Pérez Rodríguez, Manuel (2010).

  • Link: Propietarios de Mata Redonda
  • Propietarios de Mata Redonda (2016)

  • Link: Contaminación del agua acabó con peces en embalse de Camatagua.
  • Ribas, Montserrat (2016).

  • Link: A 3 millones de personas afectaría trasvase del lago de Valencia.
  • Romero, Tibisay (2012).

  • Link: Contaminación del agua acabó con peces en embalse de Camatagua.
  • Ribas, Montserrat(2016).

  • Link: El Lago de Valencia es el más contaminado de Venezuela
  • Tagliavia, Elinor (2012).

  • Link: Presidente Chávez inauguró obra de trasvase de la laguna de Taiguaiguai al Valle de Tucutunemo.
  • Vásquez I., Fidel(2009).

    Libros_documentos_académicos_y_científicos

  • Link: ¿Agenda-setting o Agenda de la gente? La contaminación del agua en Carabobo vista desde la prensa. Caracas: Universidad Católica Andrés Bello.
  • Bastidas, Maria Fernanda (2014).

    Autor(es) o contribuidor(es) de esta ficha


    Emiliano Teran Mantovani – Observatorio de Ecología Política de Venezuela

    Última fecha de actualización de esta ficha


    04-08-2017