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Detalles

Afectación de comunidades indígenas yanomami de la cuenca del río Ocamo por minería ilegal

PRINCIPAL ACTIVIDAD ECONÓMICA QUE ORIGINA EL CONFLICTO:

Extracción Minera

BREVE DESCRIPCIÓN DEL CONFLICTO:

Las resistencias de los indígenas yanomami no han logrado detener la minería ilegal en sus territorios, la cual emplea mercurio que impacta en sus aguas y ecosistemas. Se registran altos niveles de violencia contra estos pueblos originarios.

IDENTIFICADOR DE CASO:

1010

FECHA APROXIMADA DE INICIO DEL CONFLICTO

03/2009

UBICACIÓN:

Municipio Alto Orinoco, Parque Nacional Parima-Tapirapeco, estado Amazonas



Ubicación del proyecto (localidad, municipio y estado del país)


Cabeceras del río Ocamo, municipio Alto Orinoco, Parque Nacional Parima-Tapirapeco, estado Amazonas

Área del proyecto


No estimada

Tipo de población


Indígena

Resumen del caso


El estado Amazonas es una de las zonas con mayor biodiversidad de Venezuela, con ricos y frágiles ecosistemas en los cuales habitan más de 19 pueblos indígenas y donde además existen importantes reservas de minerales estratégicos como el oro, coltán, bauxita y diamantes, entre otros. La minería ilegal en esta región, que comienza a desarrollarse desde los años 80, ha tenido un importante auge en los últimos años, incluyendo en los territorios en los cuales se encuentra el pueblo indígena yanomami, una etnia de unos 15.000 integrantes que se distribuyen a lo largo de un área de bosques con un alto grado de conservación, de cerca de 40.000 km2 (suroeste de Venezuela). Desde 2009 se ha registrado la presencia de mineros ilegales (los provenientes de Brasil son llamados “garimpeiros”) en la parte alta del río Ocamo, en el parque nacional Parima-Tapirapeco. Serias consecuencias socio-ambientales ha dejado esta actividad en la zona, tales como la contaminación de ríos y bosques con mercurio, la degradación de los ecosistemas selváticos y afectaciones a la biodiversidad, la proliferación de enfermedades en la población indígena, así como la muerte de varios de sus integrantes por intoxicación con mercurio. También deben mencionarse las agresiones y violencia de los mineros contra este pueblo originario y la sobre-explotación laboral e intimidación de éstos ante las denuncias. En el marco de estos procesos, organizaciones yanomami y otras que abarcan los pueblos indígenas de la Amazonía venezolana, se han manifestado y movilizado. Constantes declaraciones locales o conjuntas se han realizado denunciado este flagelo. Se han formalizado denuncias ante los organismos competentes, y se han realizado marchas en reclamo por sus condiciones de salud. También se han producido disputas en el territorio en las cuales los indígenas tienen serias desventajas ante los actores invasores, mucho mejor armados. Esto ha generado algunos fallecimientos en los pueblos originarios. Algunas discordias se han desarrollado entre las organizaciones yanomami y el Gobierno Nacional, dada la insatisfactoria respuesta generada por este último en los años recientes. Organizaciones yanomami siguen esperando respuesta oficial para enfrentar el problema de la minería ilegal en el Alto Ocamo. El avance de esta actividad y la desprotección de los indígenas yanomami plantean escenarios poco alentadores para éstos. Voceros de dichas agrupaciones manifiestan preocupación por un etnocidio en estos territorios de no detenerse esta actividad, pero han manifestado que no tendrán miedo y llevarán la bandera de la lucha por sus territorios (Laboratorios de Paz, 2013).

Otras actividades económicas involucradas


No se registran

Commodities o recursos naturales involucrados


Oro

Resumen y descripción del proyecto


Se trata de actividad minera ilegal, por lo que no está involucrado ningún proyecto formal al presente. Además, al ser un parque Nacional, un proyecto minero oficial estaría sencillamente prohibido. Desde 2009 se viene denunciando la existencia en el Alto Ocamo de minería ilegal de oro con técnica aluvional (método de dragado con máquinas motobombas y embarcaciones con máquinas chupadoras) con despliegue de campamentos, pistas de aterrizaje y otras instalaciones informales (Horonami, 2012; Orpia y Coiam, 2016; Varios autores, 2012). No se hallaron estimaciones de cuántas hectáreas ocupa esta actividad. La ONG Survival International ha calculado unos 1.000 buscadores de oro trabajando ilegalmente en tierra yanomami. Estos mineros provienen de Brasil, otros son venezolanos y de los países de los alrededores (Silva, 2013). Esta cifra podría ir permanentemente en aumento dado el auge de esta actividad. La organización indígena Horonami señala una actitud al menos de desidia por parte de las fuerzas militares ante el problema de la minería ilegal, a pesar de que los indígenas yanomami han mostrado con evidencias la presencia de esta actividad en la zona (Narbaiza, 2016; Silva, 2013). Se ha señalado la presencia de Misiones evangélicas norteamericanas (Nuevas Tribus), junto a otras organizaciones de perfil religioso, las cuales estarían circulando en áreas estratégicas del país al margen del Estado, en nombre entre otras cosas de una “defensa de los pueblos indígenas”. Estas organizaciones impulsan prácticas de adoctrinamiento religioso, y exploran y caracterizan in situ las reservas mineras (Wataniba y Rama, 2015). En 2005 el Gobierno venezolano les revocó el permiso para operar en Amazonas.

Empresas privadas nacionales e internacionales involucradas


No existen

Actores gubernamentales y compañías nacionales relevantes


Fuerza Armada Nacional Bolivariana, en especial la Región de Defensa Integral Guayana (REDI-Guayana). Desde este sector se han impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios. Destacamos el Plan Yapacana 2004-2005; Plan Estratégico Nacional de Defensa, Desarrollo y Consolidación del Sur; “Misión Piar” (2005) y política de la “Reconversión Minera” (2006); Operación “Oro Azul” en 2010; Plan Caura desde 2010. La organización indígena Horonami reconoce acciones del sector militar para combatir la minería ilegal desde el año 2009 hasta 2012 (Horonami, 2012). Luego comienza un período de declive y desatención. Defensoría del pueblo Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas. Ministra Yamilet Mirabal Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas. Ministro Ramón Velásquez Araguayán Ministerio Público. Fiscal General de la República Tarek William Saab Gobierno del estado Amazonas. Gobernador Liborio Guarulla Alcaldía del municipio Alto Orinoco. Alcalde Mara Chamanare Centro Amazónico de Investigación y Control de Enfermedades Tropicales (CAICET)

Instituciones Internacionales y Financieras involucradas


No aplica

Nivel de las inversiones (en US$ o en Bs.)


No aplica

Estatus actual del Proyecto


Operando

Población afectada


Indígenas yanomami de la parte alta del río Ocamo. No se tiene una aproximación de cuál es la población de estas comunidades localizadas. La población yanomami total es de cerca de 15.000 habitantes, según censo indígena 2011 (INE, n.d.).

Fecha aproximada de inicio de las movilizaciones


Indígenas yanomami comienzan a denunciar la presencia de garimpeiros en el Alto Ocamo y diversas agresiones contra estos pueblos originarios desde el año 2009 (Varios autores, 2015; Wataniba, 2012).

Cronología y detalles de las movilizaciones


Las organizaciones que se han involucrado en las movilizaciones han sido principalmente la Organización indígena Horonami, la Organización Regional de Pueblos Indígenas del Amazonas (Orpia) y la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de Amazonas (COIAM). También se cuentan las organizaciones de acompañamiento de pueblos indígenas como el Grupo de Trabajo Socioambiental de la Amazonía – WATANIBA y la Red Jurídica para la Defensa de la Amazonía - RAMA. Por último resalta el apoyo y seguimiento de la organización Survival International. A parte de la publicación constante de declaraciones, la organización Horonami ha introducido denuncias en el Ministerio Público, la Defensoría del Pueblo, la Fiscalía 7ª Ambiental del estado Amazonas, la 52 Brigada de la Infantería de Selva y la Comisión de Pueblos Indígenas de la Asamblea Nacional solicitando que se abra una averiguación sobre los impactos de la minería ilegal en la zona del Alto Ocamo y la adopción de medidas necesarias por parte de los organismos del Estado venezolano (Horonami, 2012). Horonami ha realizado marchas a Puerto Ayacucho, capital del estado Amazonas, en reclamo por la mejora de las malas condiciones de salud en las cuales se encuentran los yanomami (Aidesep, 2015). También la organización ha manifestado públicamente el rechazo a la anterior Ministra de Pueblos Indígenas, Nicia Maldonado, por intentar dividirlos (Horonami, 2012). Se han producido resistencias de los yanomami al ingreso de mineros en sus territorios, aunque los indígenas son rebasados por la superioridad de las armas de éstos y de otros invasores. Esto ha provocado una situación en la cual se han mermado las denuncias, dado los altos niveles de intimidación (Narbaiza, 2016).

Algunas acciones, reclamos y peticiones de los grupos movilizados


Los indígenas yanomami y las organizaciones aliadas han solicitado la adopción de medidas para enfrentar esta actividad ilícita en la zona del Alto Ocamo. Del mismo modo han exigido que se abran averiguaciones sobre sus impactos en la zona. Del mismo modo, una de las principales peticiones ha sido la de atención en salud para estas comunidades, en especial para los casos de malaria y paludismo. Un elemento central en la narrativa de los indígenas yanomami que se han declarado en contra de la minería ilegal ha sido su lucha por la defensa de la vida del pueblo Yanomami en su territorio ancestral, la defensa de su hábitat y tierras y la protección del bosque. Manifiestan que todos los miembros de la Organización Horonami han hecho un juramento para cumplir con esto (Horonami, 2012).

Intensidad del conflicto


alta (con movilizaciones masivas - amplia difusión mediática - violencia y arrestos)

¿Este conflicto ha terminado?


No

Impactos ambientales


Se ha producido contaminación de ríos y bosques con mercurio (Silva, 2013). También se ha generado una degradación en ecosistemas selváticos de alta fragilidad ecológica, con destrucción de cursos de agua y desviación de los cauces naturales de los ríos, aceleración de la erosión de los suelos, deforestación y deterioro del paisaje natural, así como la emigración de la fauna de sus hábitats naturales, entre otros (Wataniba y Rama, 2015).

Impactos en la salud


Horonami denunciaba en 2009 y en 2012 la muerte de varios yanomami de comunidades como Momoi por intoxicación con mercurio (Coaim, 2012; Wataniba, 2012). En 2013, yanomamis de Brasil y Venezuela declaran que no saben cuántos hermanos yanomami han sido envenenados (Silva, 2013). Indígenas yanomami declaran que su población se está diezmando, principalmente los niños, por enfermedades vinculadas a la minería ilegal en la zona, tales como la malaria, parasitosis intestinales, micosis, escabiosis, fracturas, hernias y tuberculosis, enfermedades venéreas, entre otras (Horonami, 2012; Silva, 2013; Wataniba y Rama, 2015). Hay reportes de yanomamis con infección por VIH en Brasil, sin poder corroborar si esta enfermedad ya llegó a estos indígenas en Venezuela (Survival, 2010). Se ha denunciado por varias organizaciones indígenas del Amazonas agresiones físicas contra las comunidades, con énfasis en la violencia contra las mujeres, lo cual ha llegado a la muerte de varios de estos pobladores originarios (Varios autores, 2012; Wataniba, 2012).

Impactos socio-económicos y culturales


Se ha denunciado sobre-explotación laboral de los indígenas, quienes terminan realizando trabajos forzados para los mineros a cambio de una prenda de ropa o una lata de comida (Silva, 2013; Wataniba y Rama, 2015). El avance de la contaminación amenaza de manera creciente la reproducción de sus medios de vida y sus tradiciones culturales. Se ha producido un incremento de la violencia en la zona, vinculado a la actividad minera ilegal. Se ha denunciado la violación de las hijas de las comunidades (Silva, 2013) y agresiones y conflictos permanentes de los mineros hacia los indígenas (Coaim, 2012; Horonami, 2012). Esta situación ha mermado la capacidad de movilización de las comunidades. Todos estos factores en conjunto generan condiciones para posibles desplazamientos forzados de estas comunidades. La Organización de Naciones Unidas (ONU) ha expresado su preocupación ante estos acontecimientos (Silva, 2013).

Resultados y respuestas ante el conflicto


La minería ilegal en la zona sigue en dramática expansión. La organización Horonami anuncia que continúa esperando respuesta de las autoridades ante las numerosas denuncias realizadas (Wataniba y Rama, 2015). Los varios planes propuestos por el Gobierno Nacional para erradicar la minería ilegal en la región han fracasado estrepitosamente. El papel de las fuerzas militares es fundamental en la búsqueda de soluciones al problema, sin embargo esta institución ha mostrado una creciente desidia ante el problema y se ha señalado complicidad por parte de algunos integrantes de la institución. Los conflictos entre indígenas y militares podrían recrudecerse. Las muertes de yanomami vinculadas a la minería ilegal plantean una seria amenaza a la supervivencia de este pueblo originario. Masacres ocurridas en tiempos anteriores muestran los peligros que pueden correr los indígenas. Las declaraciones y movilizaciones en protesta de las organizaciones indígenas amazónicas se mantienen, sin poder saber cuál podría ser el rumbo de estas luchas en estos complejos escenarios.

Alternativas propuestas


La organización Horonami propone que se realice un patrullaje permanente y sostenido para el desalojo definitivo de los campamentos mineros en la zona del Alto Ocamo y otras zonas del Alto Orinoco como Hashimú, Cerro Delgado Chalbaud y el río Siapa, entre otros. Horonami también solicita un plan de atención en salud continuo y eficiente en el Alto Ocamo. Organizaciones ambientalistas como la Red Ara han presentado una serie de propuestas en lo que respecta a una gestión de salud pública para remediar el problema de la contaminación por mercurio, tales como la vigilancia y control ambiental, educación ambiental, políticas de financiamiento de otras actividades económicas, entre otras (Red Ara, 2013). Horonami, así como Organizaciones indígenas del Amazonas insisten en reanudar el proceso de demarcación de tierras indígenas para garantizar el ejercicio de sus derechos territoriales (Varios autores, 2011).

¿Considera Ud. que se ha alcanzado la justicia ambiental en este caso?


No

Explique por qué


Las luchas de los yanomami no han alcanzado sus peticiones, y en cambio el problema de la minería ilegal y sus consecuencias socio-ambientales parecen agravarse. El Estado venezolano no parece dispuesto o en capacidad para reivindicar a estos pueblos indígenas, sea por la insuficiencia de sus medidas, por la falta de voluntad política o por la merma de su control territorial en zonas tan delicadas como la Amazonía.

Leyes_decretos_legislaciones_y_recursos_jurídicos_relacionados_con_el_caso

  • Link: Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
  • MINCI

  • Link: Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
  • www.cbd.int

  • Link: Ley Orgánica del ambiente
  • scribd

  • Link: Ley Penal del Ambiente - 2012
  • derechos.org

  • Link: Decreto de Creación Parque Nacional “Parima – Tapirapeco”. Gaceta Oficial Nº 34.767 del 01 de agosto de 1991
  • Decreto No. 1.636 del 01 de agosto de 1991.

    Artículos

  • Link: Venezuela : Pueblo indígena de Horonami Yanomami marcha por mejor acceso a la salud pública. Aidesep, pp. 2015–2017
  • Aidesep. (2015)

  • Link: Comunicado de las Organizaciones Indígenas del estado Amazonas (COIAM) en relacion al Caso Matanza Yanomami
  • Coaim. (2012)

  • Link: pronunciamiento de horonami organización yanomami sobre la presencia de minería ilegal en el Alto Ocamo
  • Horonami. (2012)

  • Link: Resultados población indígena.
  • INE. (n.d.).

  • Link: A propósito de Tumeremo, la minería ilegal en Amazonas, cómo llegamos a ésto.
  • Narbaiza, Í. (2016).

  • Link: Organizaciones Indígenas de Amazonas solicitan al Presidente Nicolás Maduro tomar medidas contra la minería ilegal en la región.
  • Orpia y Coiam. (2016)

  • Link: La Contaminación por mercurio en la Guayana Venezolana : Una propuesta de Diálogo para la acción.
  • Red Ara. (2013)

  • Link: A los Yanomamis nos están matando
  • Silva, M. (2013)

  • Link: El VIH llega a los yanomami de la Amazonia. Survival
  • Survival. (2010)

  • Link: Cuarto pronunciamiento de las organizaciones indígenas del estado Amazonas.
  • Varios autores. (2011)

  • Link: Pronunciamiento de los indigenas del Amazonas sobre la masacre de indigenas Yanomami en Irotatheri por mineros brasileños.
  • Varios autores. (2012)

  • Link: Organizaciones de derechos humanos exigen el cese de la violencia contra los pueblos indígenas. Provea.
  • Varios autores. (2015)

  • Link: Pronunciamiento sobre la masacre de indígenas yanomami en la comunidad Irotatheri.
  • Wataniba. (2012)

    Libros_documentos_académicos_y_científicos

  • Link: Minería en la Amazonía Venezolana : Derechos Indígenas y Ambientales El caso del pueblo Yanomami. Caracas
  • Bello, Luis J. Tillet, Aimé. (2015)

    Autor(es) o contribuidor(es) de esta ficha


    Emiliano Teran Mantovani - Observatorio de Ecología Política de Venezuela

    Última fecha de actualización de esta ficha


    8-9-2017