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Detalles

Minería ilegal y la contaminación por mercurio en El Callao

PRINCIPAL ACTIVIDAD ECONÓMICA QUE ORIGINA EL CONFLICTO:

Extracción Minera

BREVE DESCRIPCIÓN DEL CONFLICTO:

El uso del mercurio en la minería informal e ilegal en El Callao ha dejado notables consecuencias socio-ambientales. A pesar de la vocación minera que ha adquirido la ciudad a lo largo de décadas, un potencial conflicto socio-ambiental podría surgir en la medida en la que se agraven las condiciones ambientales y de salud relacionadas con la actividad.

IDENTIFICADOR DE CASO:

1014

FECHA APROXIMADA DE INICIO DEL CONFLICTO

Latente

UBICACIÓN:

El Callao, municipio El Callao, estado Bolívar



Ubicación del proyecto (localidad, municipio y estado del país)


Las minas se encuentran tanto en los sectores mineros tradicionales, como en las afueras de la ciudad y otras áreas del municipio El Callao, estado Bolívar

Área del proyecto


Este caso no está en el marco de ningún proyecto formal, pues es minería ilegal. El Callao está dividido en cinco sectores mineros: Nacupay, Remington, Perú, Caratal y Toto (Ostos, 2015). Las minas y los centros de procesamiento no están solo en la ciudad sino en sus afueras y en varias zonas del municipio, como la mina Tomy (vía El Callao-Tumeremo). El Callao está atravesado por el río Yuruaní.

Tipo de población


Urbana

Resumen del caso


En los últimos años en los estados Bolívar y Amazonas, la minería ilegal ha estado en expansión. En 2014, el Gobierno nacional afirmaba que sólo en Bolívar, unas 30 mil personas se dedicaban a la actividad (Gallini, 2014), mientras que en 2017 Luis Rojas, presidente de la Cámara Minera, expresó que la cifra giraba en torno a los 50 mil mineros, que estarían llegando de todas partes de Venezuela, empujados por la crisis y el alto precio del oro (El Clarín, 2017). La minería en El Callao es de vieja data (desde el último cuarto del siglo XIX) y ha tenido una gran significación para la región (Rodríguez, 2014). El uso prolongado de mercurio para la extracción de oro y otros minerales ha dejado terribles secuelas en el ambiente y la salud de las comunidades, con uno de los índices de contaminación más altos en el mundo. A su vez, la expansión de esta actividad ilegal ha traído consigo muy altos niveles de violencia asociados a disputas por el control de minas. A pesar de estas secuelas, las protestas referidas al impacto ambiental son escasas. La población ha adoptado una fuerte vocación minera, donde pueden incluso presenciarse movilizaciones en defensa de la minería (Cañas, 2011). Sin embargo, un conglomerado de actores ha expresado su desavenencia, revelando la existencia de una vocería crítica ante la situación y lo que potencialmente podría convertirse en un conflicto socio-ambiental de mayor escala. Estas manifestaciones críticas han surgido fundamentalmente ante la gran y contundente evidencia de los impactos que la contaminación por mercurio ha provocado en la población de El Callao. Entre los actores que reclaman por el daño socio-ambiental mencionado tenemos: esporádicas manifestaciones de algún sector de la población, comunidades científicas que publican y difunden los resultados de estudios que evidencian los efectos de dichas afectaciones, organizaciones ambientalistas y de derechos humanos que denuncian y difunden estos impactos, así como periodistas ambientales que realizan las mismas acciones. Con este caso estamos en presencia de un tipo de conflicto socio-ambiental en condiciones sociales muy adversas, en una zona urbanizada y mucho más intervenida que otras del estado Bolívar como el Caura y Canaima, que no hace parte de ningún área protegida por algún régimen de administración especial y que no tiene asentamientos de comunidades indígenas.

Otras actividades económicas involucradas


No registrada

Commodities o recursos naturales involucrados


Oro

Resumen y descripción del proyecto


Este es un caso de conflicto por minería ilegal, por lo cual no existe un proyecto formal. Se trata de minería no industrial subterránea y aluvial. El alcalde del municipio El Callao, Coromoto Lugo, estimó que en El Callao hay cerca de 30 mil mineros distribuidos en 300 molinos y 480 compras de oro. Sólo en la mina Nacupay (en la entrada de El Callao) hay cerca de 10 mil mineros la mayor población de trabajadores informales en el municipio, 5 mil en la mina El Perú, 4 mil en Caratal, 2 mil en La Increíble, 1.200 en La Ramona, 500 en Las Maicenas y 500 en Chocó, entre otras (Ramírez, 2017). Lugo ha expresado que la población minera se duplicó respecto a 2016 y que muchos de los mineros provienen de otras jurisdicciones. El Callao representa una de las zonas de mayor población minera en el estado Bolívar y todo el país. Varios señalamientos, como el del concejal del municipio El Callao, Armando Betancourt (en el partido Causa R hasta 2015), han expresado que algunos funcionarios de las fuerzas militares actúan en complicidad con esta actividad minera (Chang, 2015). El Gobierno nacional ha reconocido la presencia de bandas criminales armadas que, ejerciendo gran violencia, controlan y administran minas del El Callao.

Empresas privadas nacionales e internacionales involucradas


No aplica

Actores gubernamentales y compañías nacionales relevantes


• Alcaldía del municipio El Callao • Armando Betancourt, concejal del municipio El Callao • Gobernación del estado Bolívar • Ministerio del Poder Popular para el Desarrollo Minero Ecológico • Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas • Fuerza Armada Nacional Bolivariana, los cuáles han impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios: el Plan Piar, en 2003; que se transformó en la Misión Piar, en 2005; el Plan de Reconversión Minera, en 2006; el Plan Caura, de 2010, o la Comisión Presidencial para la Protección del Desarrollo y Promoción Integral de la Actividad Minera en la Región Guayana, creada en 2014 • Diputados del Consejo Legislativo del estado Bolívar (CLEB). Diputado Rachid Yasbek. Diputado y miembro principal de la comisión de Minas del CLEB, Aldrin Torres.

Instituciones Internacionales y Financieras involucradas


No aplica

Nivel de las inversiones (en US$ o en Bs.)


Desconocido

Estatus actual del Proyecto


Operando

Población afectada


En general toda la población de El Callao sufre las consecuencias de estos procesos de impacto ambiental. Según el censo 2011, la población de este municipio es de 21.769 habitantes.

Fecha aproximada de inicio de las movilizaciones


Latente (no iniciado)

Cronología y detalles de las movilizaciones


Aunque no es algo frecuente, es posible encontrar manifestaciones de la comunidad respecto a los impactos socio-ambientales producidos por la minería ilegal en la zona. Por ejemplo, en una visita que realizara en 2016 el precandidato a la gobernación del estado Bolívar por parte de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD), Alcides Padilla, los habitantes de la zona denunciaron que el río Yuruaní, la única fuente de agua que surte a El Callao, Guasipati y Tumeremo, estaba “muriendo” por la contaminación con mercurio (Tabata, 2016). A su vez, varios integrantes de la comunidad académica han orientado estudios para evidenciar esta situación. Numerosas investigaciones han sido publicadas comprobando los altos niveles de mercurio en la gente de El Callao. A esto conviene sumarle las voces de periodistas con vocación ambiental que redactan en portales como Ciencia Guayana, el diario El Nacional o la Asociación para vencer el autismo. También cabe resaltar el trabajo de grupos ambientalistas y de derechos humanos como la Red Ara (con un destacado trabajo sobre el problema del mercurio) o Provea, o la vocería de diversos actores de los partidos politicos como el ex diputado del estado Bolívar, Adón Soto o el alcalde del municipio El Callao, Coromoto Lugo.

Algunas acciones, reclamos y peticiones de los grupos movilizados


Más allá de las denuncias puntuales, dificilmente se registran demandas de justicia ambiental o narrativas socio–ambientales colectivas, recurrentes y sostenidas.

Intensidad del conflicto


latente (no hay organización ni movilización visible al momento)

¿Este conflicto ha terminado?


No

Impactos ambientales


Se ha denunciado que el río Yuruari, que surte de agua a esta poblacion, está totalmente contaminado (Ramirez, 2017). Investigaciones del profesor e investigador de la Facultad de Agronomía de la UCV, con doctorado en química de suelos, Melitón Adams, arrojaron que El Callao (entre otras zonas) es un sitio con altas concentraciones de mercurio. Diversos reportes y estudios indican que la contaminación en El Callao se encuentra en la propia ciudad. En los suelos donde fueron construidas varias urbanizaciones, plazas y hasta en parques, fueron hallados depósitos de metales tóxicos (como el mercurio) (Guzmán, 2008). Además, se ha denunciado que existen vecinos que funden oro en sus casas (AVA, 2011). La contaminacion del aire se produce por los vapores provenientes de la quema de mercurio. Resaltan sectores muy contaminados en sus aires como Perú (Guzmán, 2008) y el Bloque B (Guzmán, 2007).

Impactos en la salud


Diversas investigaciones académicas y reportes han evidenciado las altas concentraciones de mercurio en la población. En el informe de la Red Ara (2013) “La Contaminación por mercurio en la Guayana Venezolana: Una propuesta de Diálogo para la acción”, se listan una serie de estudios que arrojan resultados al respecto. En el estudio de Veiga et.al. (2004) se muestra que existen zonas como el Bloque B (zonas de procesamiento) e incluso áreas cercanas a éste donde los niveles de intoxicación por mercurio entre mineros y miembros de una comunidad están entre los más altos del mundo. El 90% de las muestras tomadas a las personas que laboran en dichos centros de procesamiento presentaron niveles por encima de lo establecido por la OMS (Guzmán, 2007). Se han registrado casos de daños neurológicos –sobre todo en buena parte de las personas involucradas en los procesos de amalgamiento del oro– (Guzmán, 2007), así como varios niños con retardo mental vinculados presuntamente a la contaminación por mercurio (AVA, 2011). Se han producido muertes vinculadas a la práctica de la minería. Por ejemplo, vecinos de la comunidad han denunciado la muerte de familiares por inhalación de vapores de mercurio (AVA, 2011). Por otro lado, en 2010 el gobierno nacional anunciaba que se había producido la muerte de seis mineros por un deslave en la mina ilegal Tomy (Noticias 24, 2010; AVN, 2010). Este tipo de deslaves mortales suele ocurrir cada cierto tiempo.

Impactos socio-económicos y culturales


Los efectos de la minería también se han sentido a nivel social. Por ejemplo, se han visto afectadas escuelas de todo el municipio, las cuales han tenido que ser cerradas debido a los altos niveles de contaminación con mercurio (Guzmán, 2009). Tal vez el flagelo más notorio sea el incremento de la violencia producido por las disputas de bandas criminales por el control de las minas y el territorio, en el que se han producido varias masacres (Ostos, 2015; Solano, 2014). El alcalde de El Callao, Jesús Coromoto Lugo, afirmo en 2016 que unos 70 asesinatos habrían ocurrido relacionados a conflictos por minería (González, 2016). Nuevos hechos de este tipo han ocurrido en la zona en 2017 (Efe, 2017).

Resultados y respuestas ante el conflicto


Los minoritarios y marginales reclamos socio-ambientales no han logrado trascender hacia algún tipo de solución concreta que afronte los graves problemas de contaminación de la población en El Callao. La compleja dinámica presente en este caso nos plantea un escenario no muy propicio para el impulso de una propuesta colectiva alternativa que, desde la sociedad y comunidades organizadas, puedan para enfrentar el problema de fondo. El Gobierno nacional ha afrontado las disputas territoriales y problemas sociales en esta zona a partir del conjunto de políticas que se producen alrededor del mega-proyecto del Arco Minero del Orinoco. Dicho proyecto, que implica una serie de iniciativas mineras dentro de una enorme extensión de 111.846 kms2 (12% del territorio nacional) incluyendo al municipio El Callao, se oficializa con el decreto 2.248 del 24 de febrero de 2016, creándose como una Zona de Desarrollo Estratégico Nacional (Gaceta Oficial No. 40.855, 2016). Entre las políticas impulsadas está la creación de las ‘Brigadas Socialistas Mineras’, como mecanismo para tratar de controlar la forma ilegal de esta actividad, organizando a los mineros en asociación con la Corporación Venezolana de Minería para la explotación del oro a pequeña escala (Gaceta Oficial N° 6.210 Extraordinario, 2015). Estos adquieren un derecho de explotación en áreas delimitadas y tienen la obligación de vender su producción al Banco Central de Venezuela. Según declaraciones de abril de 2016 por parte del gobernador del estado Bolívar, Francisco Rangel Gómez, más de 30 mil mineros se han registrado en los censos estatales para legalizar la actividad (AVN, 2016). Del mismo modo, el 5 de agosto de 2016 se oficializó el decreto No. 2.412 que prohíbe el uso, tenencia, almacenamiento, transporte del mercurio para cualquier etapa de la actividad minera (Gaceta Oficial No. 40.960, 2016). Por otro lado, el Gobierno nacional ha anunciado que, desde mediados de 2016 hasta septiembre 2017, se han despachado unos 3.932, 10 kilogramos de oro extraídos del ‘Arco Minero del Orinoco’, producto de la minería a pequeña y mediana escala (López, 2017). En relación al grave problema de salud, en 2013 se informaba sobre la apertura de un Centro Toxicológico Mercurial en El Callao, para detectar posibles casos de contaminación con mercurio en los mineros artesanales y habitantes de la zona (El Nacional, 2013). Y respecto a los temas de seguridad el ministro de Relaciones Interiores, Justicia y Paz, Néstor Reverol, notificaba en octubre de 2016 de los planes para avanzar en la Operación de Liberación y Protección de Pueblo en su nueva fase (OLPP – NF), con el objetivo de desarticular las bandas organizadas que operan en el ejercicio de la minería ilegal en estas zonas (Noticias Venezuela, 2016). Sin embargo, la actividad ilegal no solo se ha mantenido, sino que existen evidencias de que mantiene su crecimiento. Por ejemplo, se ha revelado por tomas satelitales el crecimiento de la intervención territorial y la deforestación producto de la expansión de este tipo de minería en 2017, en comparación con los últimos meses de 2016, como es evidente en Las Cristinas, donde se ubica el proyecto de una de las minas de oro más importantes del país (López, 2017). Por otra parte, el alcalde de El Callao, Jesus Coromoto Lugo, ha expresado que el Estado perdió el control de la minería en Bolívar y que la población minera se ha duplicado con respecto al 2016, cuando estimaban unos 15 mil mineros en la jurisdicción (Ramírez, 2017). Por útimo, los propios mineros de la zona indican que continúan usando mercurio sin las más mínimas medidas de protección a la salud y al ambiente, y que esto es así porque no tienen otra opción a la hora de practicar esta actividad (López, 2017).

Alternativas propuestas


No se registran alternativas desde alguna reivindicación de justicia ambiental.

¿Considera Ud. que se ha alcanzado la justicia ambiental en este caso? (Si o No)


No

Explique por qué


Esto se debe a varias razones. En primer lugar, los impactos que el mercurio ha generado en los ecosistemas de la zona, en el río Yuruani y en general en la salud de la población siguen incrementándose. La vocación minera que ha adquirido a través de los años este pueblo, plantea grandes obstáculos para las demandas ambientales, siendo que el sustento económico y las expectativas de lucro de la población se centran en esta actividad. Por otro lado, el Gobierno nacional hasta la fecha no ha sido capaz de controlar la minería ilegal, vinculada a grupos organizados muy violentos. En cambio el problema se ha acrecentado en El Callao. En tercer lugar, la propuesta planificada que ha dado el Estado ha sido un mega-proyecto de minería a cielo abierto muy controvertido, debido a las posibilidades de extender el impacto conocido por la minería hacia áreas que no habían sido explotadas anteriormente (como nuevas áreas del proyecto Las Cristinas o la zona de Parguaza para la minería de coltán). Poco a poco se han venido sumando voces críticas y podrían generarse condiciones para el crecimiento de un movimiento que reivindique demandas de justicia socio-ambiental en esta zona.

Leyes_decretos_legislaciones_y_recursos_jurídicos_relacionados_con_el_caso

  • Link: Decreto No. N° 2.165, mediante el cual se dicta el Decreto con Rango, Valor y Fuerza de Ley Orgánica que Reserva al Estado las Actividades de Exploración y Explotación del Oro y demás Minerales Estratégicos. 30 de diciembre de 2015.
  • Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela No. N° 6.210 Extraordinario.

  • Link: Decreto No. 2.248, mediante el cual se crea la Zona de Desarrollo Estratégico Nacional “Arco Minero del Orinoco”. 24 de febrero de 2016.
  • Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela No. 40.855

  • Link: Decreto N° 2.412, mediante el cual se prohíbe el uso, tenencia, almacenamiento y transporte del Mercurio (Hg) como método de obtención o tratamiento del oro y cualquier otro mineral metálico o no metálico, en todas las etapas de la actividad minera que se desarrollen en el Territorio Nacional. 5 de agosto de 2016.
  • Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela No. 40.960

  • Link: Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
  • MINCI

  • Link: Ley Orgánica del ambiente
  • Scribd

  • Link: Ley Penal del Ambiente - 2012
  • derechos.org

    Artículos

  • Link: Mantendrá búsqueda para descartar presencia de más mineros tapiados en El Callao
  • Agencia Venezolana de Noticias - AVN (2010)

  • Link: Más de 30 mil mineros artesanales se han registrado en proyecto Arco Minero.
  • AVN (2016)

  • Link: El Veneno Silencioso De El Callao.
  • Asociación para vencer el Autismo y Transtornos del desarrollo – AVA (2011)

  • Link: Bolívar: 22 días de protesta han mantenido mineros de El Callao. Globovisión
  • Cañas, Lorena (2011)

  • Link: Minería en Guayana bajo control de mafias armadas hasta los dientes, según documental.
  • Chang, Maria Laura (2015)

  • Link: Enfrentamiento en zona minera dejó ocho muertos. El Nacional.
  • Efe (2017)

  • Link: La minería ilegal en Venezuela, un submundo de caos y violencia.
  • El Clarín (2017)

  • Link: Inaugurarán Centro Toxicológico Mercurial.
  • El Nacional (2013)

  • Link: La minería en tierras ancestrales: derechos y deberes de los pueblos indígenas. Fundación Mujeres del Agua
  • Gallini, Manuela (2014)

  • Link: En 2015 ocurrieron 70 asesinatos en El Callao por conflictos relacionados con la minería.
  • González Mendoza, Isaac (2016)

  • Link: Vapores de mercurio en el Bloque B de El Callao impactan sobre la salud de los mineros y las poblaciones cercanas. Ciencia Guayana
  • Guzmán Bigott, Evelyn (2007)

  • Link: Mercurio a flor de “suelo” en El Callao. Ciencia Guayana.
  • Guzmán Bigott, Evelyn (2008)

  • Link: Minería en los ríos Caura y Cuyuní viola el derecho a un ambiente sano. Ciencia Guayana.
  • Guzmán Bigott, Evelyn (2009)

  • Link: Las Brigadas Socialistas Mineras nacen intoxicadas con mercurio.
  • López, Edgar (2017)

  • Link: Mueren 6 personas en un deslave en una mina de El Callao
  • Noticias 24 (2010)

  • Link: Gobierno suma 12 años de fracaso en control de la minería ilegal en Bolívar. Correo del Caroní
  • Ostos, Pableysa (2015)

  • Link: Desalojan a más de 4 mil mineros de mina en El Callao ante riesgo de nuevo desplome. Correo del Caroní.
  • Ramírez, María (2017)

  • Link: La Contaminación por mercurio en la Guayana Venezolana: Una propuesta de Diálogo para la acción
  • Red Ara (2013)

  • Link: Fotoreportaje: Las Cristinas nunca duerme. Armando Info
  • Solano, Luisana (2014)

  • Link: Residentes de El Callao denuncian desidia estatal ante la contaminación del río Yuruani
  • Tabata Bottini, Daniela (2016)

    Libros_documentos_académicos_y_científicos

  • Link: El colapso del Callao: la crisis de la producción aurífera en Guayana a fines del siglo XIX. Tiempo y Espacio vol.24 no.62 Caracas dic. 2014
  • Rodríguez M., Adelina (2014)

  • Link: Mercury pollution from artisanal gold mining in block B, El Callao, Bolivar State, Venezuela: health and technological assessment. United Nations Industrial Development Organizations. Viena International Centre.
  • Veiga, M., Bermúdez, D., Pacheco-Ferreiro, H., Martins Pedroso, L., Gunson, A. y Berríos, G. 2004

    Autor(es) o contribuidor(es) de esta ficha


    Observatorio de Ecología Política de Venezuela

    Última fecha de actualización de esta ficha


    19-9-2017