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Detalles

Comunidades indígenas pemón del río Carrao afectados por la minería ilegal en el Parque Nacional Canaima

PRINCIPAL ACTIVIDAD ECONÓMICA QUE ORIGINA EL CONFLICTO:

Extracción Minera

BREVE DESCRIPCIÓN DEL CONFLICTO:

Comunidades indígenas pemón luchan contra la minería ilegal en sus territorios, ubicados en el emblemático Parque Nacional Canaima. La actividad la practican una variedad de actores entre los que se incluyen integrantes de los pueblos indígenas

IDENTIFICADOR DE CASO:

1021

FECHA APROXIMADA DE INICIO DEL CONFLICTO

03/2010

UBICACIÓN:

Cuenca del río Carrao, sector occidental del Parque Nacional Canaima (Sector II Kamarata-Canaima), al norte del parque, zonas aledañas al Salto Ángel. Municipio Gran Sabana, estado Bolívar



Ubicación del proyecto (localidad, municipio y estado del país)


La comunidad afirma que existen minas desde Kamarata hasta la desembocadura del río Churún, en las zonas aledañas del Salto Ángel. Resalta la mina Campo Carrao. Se ha indicado también que los mineros ya se encuentran a una hora y media a pie del Salto El Sapo, en este río (Nuñez, 2016). El director del Centro de Investigaciones Ecológicas de Venezuela, Alejandro Lanz, señaló que el principal centro de acopio que “alimenta” la minería de ríos en la región se encuentra en San Vicente de Paúl, poblado ubicado frente a Canaima (Nueva Prensa de Guayana, 2017). A su vez se ha indicado que existe una pista de aterrizaje muy cercana al Salto Ángel, a las orillas del río Akanán antes de que este desemboque en el río Carrao (El Nacional, 2016).

Área del proyecto


No se hallaron estimaciones de cuánto ocupa en hectáreas esta actividad. Sin embargo, la comunidad afirma que se está realizando desde Kamarata hasta la desembocadura del río Churún, en las zonas aledañas del Salto Ángel.

Tipo de población


Rural

Resumen del caso


La minería ilegal ha estado en expansión en los últimos años en los estados Bolívar y Amazonas. En 2014, el Gobierno nacional afirmaba que unas 30 mil personas se dedicaban a la actividad sólo en Bolívar (Gallini, 2014), mientras que en 2017 Luis Rojas, presidente de la Cámara Minera, expresó que la cifra giraba en torno a las 50 mil personas, que estarían llegando de todas partes de Venezuela, empujados por la crisis y el alto precio del oro (El Clarín, 2017). Desde principios de esta década (2010) se han comenzado a registrar casos dentro del Parque Nacional Canaima, uno de los espacios naturales más emblemáticos del país, con unos 30 mil kms2, lo que lo ubica entre los 13 parques más extensos del mundo. La mayor parte del mismo se encuentra ocupado por los llamados ‘tepuyes’, unas mesetas de roca con paredes verticales y cimas casi planas de millones de años de antigüedad, únicas en todo el mundo. La minería en el parque se ha venido incrementando notablemente en los últimos años (Avendaño, 2015). En 2017 se cuentan 97 balsas y dragas que se distribuyen en el río Caroní medio, desde el Salto Las Babas hasta el salto Parupa, con presencia de equipos también en los sectores de Arekuna y Las Bonitas (Nueva Prensa de Guayana, 2017). Esto ha venido afectando progresivamente los ecosistemas y la vida de los indígenas pemón kamarakoto, de la comunidad de Kanaimö, los cuales se han movilizado de diversas formas, en resistencia ante el avance de esta actividad en la cuenca del río Carrao, dentro del mencionado parque. En sus luchas por la preservación de la vida, los pemón de Kanaimö reclaman al Estado ponga fin a la minería ilegal en el parque. La minería ilegal ha generado también impactos culturales sobre el pueblo pemón, haciendo que más integrantes de las comunidades se sumen a la actividad, lo cual es potenciado por el costo de los bienes de consumo (y la crisis económica en general del país), la caída del turismo en el parque o las posibilidades de obtener dinero rápido, entre otras. En medio de estas tensiones, que también las vive la comunidad de Kanaimö, éstos interpelan a otras comunidades pemón que practican o convalidan la minería dentro de estas áreas protegidas, tratando de concientizarlos para que desistan de hacerlo, pues lo más importante es, a decir de ellos, preservar un monumento y patrimonio de toda la humanidad (Vitti, 2015; Avendaño, 2015), como lo es Canaima.

Otras actividades económicas involucradas


• Extracción maderera • Turismo

Commodities o recursos naturales involucrados


• Oro • Diamantes

Resumen y descripción del proyecto


No existe un proyecto en este caso, pues se trata de minería ilegal, la cual está completamente prohibida dado que se desarrolla en un Parque Nacional. La técnica empleada es aluvional. Respecto a 2014, en 2015 se triplicaron la cantidad de balsas extrayendo oro del afluente del río Carrao, para llegar a un total de 30 (Avendaño, 2015). En 2017 se han contabilizado en el eje del río unas 42 balsas. Se estima que la actividad aurífera genera alrededor de 50 kilos de oro semanal (Nueva Prensa de Guayana, 2017). Se ha señalado que los mineros provienen de otros países como Brasil o Guyana, aunque también hay venezolanos, algunos del propio sector del conflicto y otros de zonas como La Paragua, Dorado y Urimán (Comunidad Kanaimö, 2015). Diversas declaraciones de indígenas pemón −como el excapitán Alexis Romero (Pepe el Toro, 2013)− o periodistas (El Nacional, 2016) −como la comunicadora social Valentina Quintero (Sumarium, 2015)− han indicado que algunos efectivos de las fuerzas militares han actuado en complicidad con esta actividad extractiva.

Empresas privadas nacionales e internacionales involucradas


No aplica

Actores gubernamentales y compañías nacionales relevantes


• Fuerza Armada Nacional Bolivariana, en especial la Región de Defensa Integral Guayana (REDI-Guayana). Desde este sector se han impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios: el Plan Piar, en 2003; que se transformó en la Misión Piar, en 2005; el Plan de Reconversión Minera, en 2006; el Plan Caura, de 2010, y por último la Comisión Presidencial para la Protección del Desarrollo y Promoción Integral de la Actividad Minera en la Región Guayana, creada en 2014. • Inparques • Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas • Alcaldía del municipio Gran Sabana • Gobernación del estado Bolívar • Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas • Ministerio del Poder Popular para el Turismo

Instituciones Internacionales y Financieras involucradas


No aplica

Nivel de las inversiones (en US$ o en Bs.)


Desconocido

Estatus actual del Proyecto


Operando

Población afectada


Las comunidades pemón de la zona en mención, sin dejar de mencionar el impacto que en general produce la actividad en las 150 comunidades indígenas pemón que viven en el parque. También se cuenta entre los afectados los llamados operadores turísticos, que han gestionado esta actividad en Canaima.

Fecha aproximada de inicio de las movilizaciones


A partir de 2010, que comienza a verse la minería ilegal en el parque.

Cronología y detalles de las movilizaciones


La comunidad indígena Kanaimö ha tenido un pronunciamiento activo principalmente a través de su capitán Leonardo Martínez. Dichos pronunciamientos han sido particularmente intensos en el año 2015. Se han realizado varias manifestaciones públicas en las cuales se han congregado varios actores, tales como la comunidad organizada, profesores, consejos comunales, estudiantes, empresarios turísticos y guías de la zona (@Capkanaimo13_16). Se han realizado asambleas con las autoridades exigiendo la resolución de estos problemas (CBO Televisión, 2015). Se apeló al uso de las redes sociales para difundir las denuncias por el crecimiento de la minería en el río y visitas a Caracas para poner sus denuncias en los medios de comunicación audiovisuales (Globovisión, 2015). En junio de 2015, indígenas pemón de la comunidad de Kanaimö toman el aeropuerto de Canaima y lo trancan, en reclamo a la falta de respuestas a sus llamados para detener la minería ilegal. En este hecho 67 turistas quedaban atrapados en el parque nacional entre el 1 y el 3 de junio (Avendaño, 2015). Algunas organizaciones y personalidades que han apoyado las demandas de los pemón han sido Laboratorio de Paz y la comunicadora social Valentina Quintero (@valendeviaje).

Algunas acciones, reclamos y peticiones de los grupos movilizados


Los indígenas pemón de Kanaimö solicitan erradicar toda minería en el parque nacional. También sugieren estimular y favorecer otras formas económicas más sustentables. Reconocen que ciertas necesidades mal cubiertas conllevan a que otros pemón se incorporen a la minería. Sin embargo, proponen que no existe ninguna excusa para destruir el parque, y por tanto colocan en un más alto grado de valoración lo que entienden como un importante patrimonio de la humanidad como lo es el parque Canaima. Por estas razones insisten en que, al menos dentro del parque, no se puede hacer minería (Vitti, 2015; Avendaño, 2015). El director del CIEV, Alejandro Lanz, plantea solicitar al Fiscal General de la República que nombre un Fiscal especial que pueda permanecer con personal militar por lo menos un mes en Canaima, con el fin de monitorear las cuencas donde se explota ilegalmente el oro (Nueva Prensa de Guayana, 2017).

Intensidad del conflicto


media (con protestas en la calle y movilización visible)

¿Este conflicto ha terminado?


No

Impactos ambientales


La intensificación de la actividad minera trae consigo la deforestación de las riberas del río Carrao, así como la remoción de su lecho, lo cual va convirtiendo rápidamente sus típicas aguas de color negro, característico de los ríos de la zona, en un lodazal que llegará en poco tiempo al salto El Sapo y la laguna de Canaima (Nuñez, 2016). La minería también genera la remoción de la capa vegetal en una zona con suelos muy delicados. A su vez, se incrementa la potencial pérdida de biodiversidad, así como la contaminación por mercurio del río Carrao, la fauna y los suelos. Crecen los peligros de destrucción de escenarios naturales emblemáticos, muy significativos y de alto valor ecológico como lo son el Salto Ángel (la caída de agua directa más alta del mundo), el Salto El Sapo y la laguna de Canaima. En síntesis, estamos ante una gran amenaza de devastación del Parque Canaima, un sitio turístico único en el mundo, considerado además por la Unesco como patrimonio de la humanidad.

Impactos en la salud


En la medida en la que creciera la actividad minera, podrían emerger serios problemas a la salud, por ejemplo, todos los que tienen que ver con la exposición de los pobladores de la zona al mercurio derramado en las aguas; o bien, consumido a través de los peces contaminados. A su vez, se pueden mencionar las potenciales enfermedades que se propagan de la mano del auge de la minería, tales como el paludismo y la malaria. Los campamentos mineros suelen traer el crecimiento de la migración de mineros y con ello enfermedades como las venéreas o problemas como el alcoholismo. En general, las tasas de mortalidad en la zona podrían potencialmente incrementarse.

Impactos socio-económicos y culturales


La violencia propia de las actividades mineras, como las que se están desarrollando en zonas como El Callao, río Paragua, el Parque Nacional Parima-Tapirapecó o la cuenca del Caura, entre otras, pone en serio peligro a la población asentada en el poblado de Canaima. También existen peligros de desplazamiento de las comunidades indígenas y la degradación de sus medios de vida. Cabe resaltar la profundización de cambios culturales en los pueblos originarios, que favorezcan a la actividad minera, en detrimento de las actividades tradicionales como la agricultura y la pesca. Por último, se ha señalado que el aumento de sedimentos en el río Carrao, que desemboca en el río Caroní, tendrá impactos negativos en la Central Hidroeléctrica Simón Bolívar, alimentada por este último río, lo que va mermando la capacidad de generación hidroeléctrica para el país (Panorama, 2014).

Resultados y respuestas ante el conflicto


Los varios planes propuestos por el Gobierno Nacional para erradicar la minería ilegal han fracasado hasta la fecha. La intensidad de las críticas y demandas de los indígenas ha bajado en los últimos meses. El Gobierno nacional ha afrontado las disputas territoriales y problemas sociales que se derivan de la proliferación de la minería ilegal en el estado Bolívar, a partir del conjunto de políticas que se producen alrededor del mega-proyecto del Arco Minero del Orinoco. Dicho proyecto, que implica una serie de iniciativas mineras dentro de una enorme extensión de 111.846 kms2 (12% del territorio nacional), y que se oficializa con el decreto 2.248 del 24 de febrero de 2016 (Gaceta Oficial No. 40.855, 2016), abarca todo el norte de este estado, de este a oeste. Aunque el Parque Nacional Canaima no se encuentra dentro del área demarcada del Arco Minero, claramente está en su zona de influencia más próxima, haciendo frontera con el ‘Área 4’, la más grande del proyecto, con las mayores reservas de oro, y donde están las principales minas y las disputas territoriales más violentas. Los impactos de un proyecto de mega-minería a cielo abierto como este, lejos de solventar las preocupantes tendencias de degradación socio-ambiental que se desarrollan en Canaima, podrían empeorarla (Teran Mantovani, 2016). En el marco de estas políticas, el Gobierno nacional ha impulsado varios operativos para erradicar esta actividad ilícita como el denominado “Plan Boquete”, que persigue inutilizar pistas de aterrizaje clandestinas al servicio de la minería ilegal. En junio de 2017, se mostraba a través de los medios de comunicación la inhabilitación de la pista ilegal "San Agustín", ubicada en el sector Campo Grande (municipio Angostura), cerca del Parque Canaima (AVN, 2017). En las mismas fechas, el ex-ministro de “Desarrollo Minero Ecológico”, Jorge Arreaza, afirmó que, luego de sobrevolar las cuencas hidrográficas del parque, entraron en un proceso de diálogo con los capitanes (autoridades indígenas) para impedir el desarrollo de la minería ilegal en esa área protegida e impulsar la remediación y recuperación de la misma (Mippci, 2017). En ocasiones anteriores, desde el Poder Ejecutivo, se ha prometido acabar con el flagelo de la minería ilegal, sin poder cumplir con esa promesa (Globovisión, 2015; CBO Televisión, 2015). El director del CIEV, Alejandro Lanz, señala que los controles siguen fallando para impedir el tráfico de combustible, el cual alimenta la actividad (Nueva Prensa de Guayana, 2017). El biólogo Alejandro Álvarez Iragorry plantea que redes de corrupción facilitan las operaciones en la zona (Álvarez, 2015), lo cual evidencia la complejidad del problema. Los pemón de Kanaimö rechazan con claridad la minería dentro del parque nacional, sin embargo, existen tensiones y contradicciones producto del lucro rápido que produce esta actividad económica y la situación crítica que vive el país. Algunos indígenas afirman que si hay necesidad, es necesario obtener de la minería algunas ‘gramitas’ para sustentarse (Avendaño, 2015). Este fenómeno puede crecer de la mano de la expansión minera en la zona.

Alternativas propuestas


Gilberto Abati, excapitán comunitario de Kamarata, y Víctor Abati, actual capitán general del sector II que comprende Kamarata y Canaima, plantean la necesidad de promover otras alternativas económicas sustentables a esta perniciosa actividad (García, 2014).

¿Considera Ud. que se ha alcanzado la justicia ambiental en este caso? (Si o No)


No

Explique por qué


Las propias autoridades reconocen que el problema se mantiene, y existen peligrosas tendencias de expansión del mismo. La intrincada red de actores territoriales y la fuerte corrupción representan un terrible obstáculo para su resolución. Hay abundante evidencia en todo el mundo que indica que el desarrollo de la mega-minería formal de la mano de corporaciones transnacionales, como está planteado en el Arco Minero del Orinoco, genera extraordinarios impactos negativos de orden social, ambiental, cultural y económico. Queda abierta la interrogante sobre cuál podría ser la incidencia de las resistencias de los indígenas pemón que, en contra de la minería en sus territorios, buscan plantear una alternativa al problema.

Leyes_decretos_legislaciones_y_recursos_jurídicos_relacionados_con_el_caso

  • Link: Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
  • MINCI

  • Link: Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
  • www.cbd.int

  • Link: Decreto No. 770 del 12 de junio de 1962.
  • Gaceta Oficial N° 26.873 del 13-6-1.962.

  • Link: Plan de Ordenamiento y Reglamento de Uso del Sector Oriental del Parque Nacional Canaima.
  • Decreto No. 1640 del 18 de julio de 1991 Gaceta Oficial No. 34.758

  • Link: Decreto N° 2.248. Creación de la Zona de Desarrollo Estratégico Nacional “Arco Minero del Orinoco”.
  • Gaceta Oficial N° 40.855 del 24 de febrero de 2016

    Artículos

  • Link: FANB destruyó seis campamentos dedicados a minería ilegal en Guayana.
  • Agencia Venezolana de Noticias – AVN (2014)

  • Link: Gobierno inhabilitó pista clandestina en Bolívar para frenar contrabando de minerales.
  • AVN – Agencia Venezolana de Noticias (2017)

  • Link: Minería en Canaima: Olvidos, fraudes y mutismo. NotiAmbienteVe.
  • Álvarez Iragorry, Alejandro (2015)

  • Link: Pemones reabren aeropuerto de Canaima, tras llegar a acuerdo con el Gobierno.
  • Arenas, Vanessa (2015)

  • Link: El desplome del turismo empuja a Canaima a la minería.
  • Avendaño, Emily (2015)

  • Link: Cuenta de Twitter de la Primera Autoridad Legítima de la Comunidad Indígena Kanaimö, Municipio Gran Sabana, Estado Bolívar
  • Capitania Kanaimö.

  • Link: La minería ilegal en Venezuela, un submundo de caos y violencia.
  • El Clarín (2017)

  • Link: Mineros extranjeros destruyen Canaima.
  • El Nacional (2016)

  • Link: La minería en tierras ancestrales: derechos y deberes de los pueblos indígenas.
  • Gallini, Manuela (2014)

  • Link: El Estado promueve la minería en Canaima
  • García, Natalie (2014)

  • Link: Inhabilitan campamentos de minería ilegal y pistas clandestinas para frenar contrabando de minerales.
  • ​Mippci – Ministerio del Poder Popular para la Comunicación y la Información (2017)

  • Link: Alejandro Lanz: Dragas y balsas en Canaima fueron escondidas.
  • Nueva Prensa de Guayana (2017)

  • Link: De la minería artesanal al Arco Minero. Fuera de Pauta.
  • Nuñez M., Manuel (2016)

  • Link: Entrevista con Alexis Romero, pemón en resistencia: Ahora se nacionaliza el oro para entregarlo a transnacionales
  • Pepe el Toro (2013)

  • Link: Pemones siguen defendiendo Canaima de la minería ilegal
  • Sumarium (2015).

  • Link: @valendeviaje
  • Valentina Quintero

  • Link: Pemones cierran pista de aterrizaje en Canaima. Revista SIC. Centro Gumilla.
  • Vitti, Minerva (2015)

    Autor(es) o contribuidor(es) de esta ficha


    Emiliano Teran Mantovani - Observatorio de Ecología Política de Venezuela

    Última fecha de actualización de esta ficha


    30-9-2017