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Detalles

Contaminación en el Lago de Maracaibo

PRINCIPAL ACTIVIDAD ECONÓMICA QUE ORIGINA EL CONFLICTO:

Petróleo y Gas Natural

BREVE DESCRIPCIÓN DEL CONFLICTO:

Desde hace muchos años la industria petrolera contamina al lago de Maracaibo en Venezuela. El alto número y volumen de los derrames, afectan enormemente ecosistemas sensibles. Entre 1 y 3 millones de personas son afectadas.

IDENTIFICADOR DE CASO:

1027

FECHA APROXIMADA DE INICIO DEL CONFLICTO

Se trata de un conflicto de muy vieja data, aunque el descontento de las comunidades ha ido creciendo en forma constante en los últimos años.

UBICACIÓN:

Principalmente en los municipios Cabimas, Santa Rita, Simón Bolívar, Lagunillas y Valmore Rodríguez del estado Zulia



Ubicación del proyecto (localidad, municipio y estado del país)


Principalmente en los municipios Cabimas, Santa Rita, Simón Bolívar, Lagunillas y Valmore Rodríguez del estado Zulia

Área del proyecto


63.100 kms2 o 6.310.000 has.

Tipo de población


Semi-urbana y urbana

Resumen del caso


Con 63.100 kms2, el lago de Maracaibo es el reservorio de agua dulce más grande de América Latina. Después de más de cien años de exploración y explotación petrolera, el daño ambiental en el mismo es enorme. Por mucho tiempo, la enorme cantidad de tuberías en su lecho (24 mil kms), ha sido jocosamente conocida como “la sopa de espaguetis”. La capacidad corrosiva del agua, la falta de mantenimiento y el abandono de las instalaciones de pozos ya inactivos, tienen como efecto la producción de derrames en forma continua desde hace mucho tiempo. Según el Balance de la Gestión Social y Ambiental de Petróleos de Venezuela (PDVSA) de 2013, de 9.412 derrames de hidrocarburos ocurridos en Venezuela en algún cuerpo de agua en ese período, el 99,47 % (9.362) fueron en la División de Producción Occidente, es decir, el lago de Maracaibo. Esto arroja un promedio de más de 25 derrames de por lo menos un barril por día. Según el mismo informe de 2014, el número de derrames en todo el país disminuyó a 8.814; sin embargo, no especifica el área geográfica en la que ocurrieron. El deterioro ambiental del lago de Maracaibo tiene muchos años y en diversas ocasiones han surgido reclamos por parte de comunidades, grupos de pescadores, ONGs de base, regionales y nacionales, así como por otro tipo de organizaciones. El impacto de la contaminación del lago de Maracaibo es diversificado y abarca a toda la biodiversidad. Diversas especies de fauna y flora, (especies acuáticas y no acuáticas), son contaminadas directamente por el crudo derramado. Aunque los conflictos de Justicia Ambiental han sido de baja intensidad, el descontento de las comunidades ha ido creciendo en forma constante, a causa de lo que ha sido percibido como un manejo inadecuado por parte de PDVSA. De acuerdo al informe presentado por el Colegio de Ingenieros del estado Zulia (CIDEZ), el daño ambiental es cada vez más evidente y visible a lo largo de la Costa Oriental del Lago. Por su parte, PDVSA no ha respondido a las demandas comunitarias ni de las organizaciones participantes. Este es un conflicto de muchos años y de múltiples aristas y actores, que se ha mantenido relativamente bajo en el interés público, probablemente porque tiende a asumirse el impacto como justificado con respecto al beneficio económico para el país de la explotación petrolera. Sin embargo, al ser cada vez mayor el número de afectados en las comunidades pobres a lo largo de la costa del lago y en medio de una fuerte crisis económica en el país, tiende a aflorar y su intensidad pudiera incrementarse.

Otras actividades económicas involucradas


Pesca

Commodities o recursos naturales involucrados


Petróleo

Resumen y descripción del proyecto


Dirección Ejecutiva de Producción Occidente. Potencial de producción de crudo en 2015: 1.010.000 B/D (Gestión Directa 634 mil B/D, Empresas Mixtas 376 mil B/D). Producción fiscalizada: 707 mil B/D (Gestión Directa 365 mil B/D, Empresas Mixtas 342 mil B/D). La producción ha sido más de un millón de barriles por varios años.
En 2015, desde la Dirección Ejecutiva de Producción Occidente División lago
se lograron reemplazar 175 líneas a pozos, múltiples y estaciones de flujo por tuberías flexibles equivalentes a 223,1 km para una producción de 29,4 mil B/D y 46,6 MMPCD.

Empresas privadas nacionales e internacionales involucradas


No registradas

Actores gubernamentales y compañías nacionales relevantes


• Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA)
• Ministerio del Poder Popular de Petróleo
• Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas
• Presidencia de la República
• Asamblea Nacional
• ICLAM
• Gobernación del estado Zulia

Instituciones Internacionales y Financieras involucradas


No se

Nivel de las inversiones (en US$ o en Bs.)


No determinado

Estatus actual del Proyecto


Operando

Población afectada


Afectaciones muy variadas que impactan de 1 a 3 millones de personas

Fecha aproximada de inicio de las movilizaciones


Se trata de un conflicto de muy vieja data, aunque el descontento de las comunidades ha ido creciendo en forma constante en los últimos años.

Cronología y detalles de las movilizaciones


El deterioro ambiental del lago de Maracaibo tiene muchos años y en diversas ocasiones han surgido reclamos por parte de comunidades, grupos de pescadores, ONGs de base, regionales y nacionales, así como por otro tipo de organizaciones. Aunque los conflictos de Justicia Ambiental han sido de baja intensidad, el descontento de las comunidades ha ido creciendo en forma constante, a causa de lo que ha sido percibido como un manejo inadecuado por parte de PDVSA. El liderazgo actual del conflicto lo lleva el Colegio de Ingenieros del estado Zulia (CIDEZ), junto con organizaciones ambientalistas regionales y nacionales, así como con organizaciones locales. La denuncia y la presión ejercida por estas organizaciones son públicas y crecientes, a nivel de los medios de comunicación nacionales y formalmente está siendo manejada por la Comisión de Ambiente de la Asamblea Nacional, la cual ha planteado solicitudes de interpelación a los directivos de la empresa y el Ministerio de Petróleo.

Algunas acciones, reclamos y peticiones de los grupos movilizados


Grupos de presión (desde locales hasta regionales) están solicitando acciones de remediación y saneamiento del lago, mejorar en la gestión ambiental de PDVSA y el cumplimiento estricto de la ley en referencia a estos temas.

Intensidad del conflicto


Media, debido a que el descontento de las comunidades ha ido creciendo en forma constante y crece también el tratamiento mediático debido al proyecto de saneamiento del Lago de Maracaibo.

¿Este conflicto ha terminado?


No

Impactos ambientales


El impacto de la contaminación del lago de Maracaibo es diversificado, y abarca a toda la biodiversidad. Diversas especies de fauna y flora, (especies acuáticas y no acuáticas), son contaminadas directamente por el crudo derramado. La organización Azul Ambientalistas plantea que la permanencia del petróleo en las costas y en cuerpos acuáticos hace que se sufra un proceso de degradación progresiva que aumenta su agresiva afectación en los ecosistemas, con un complejo impacto ecológico. Al extenderse la mancha, esta se tornasola aceitosa, se dispersa en la superficie y forma capas entre gruesas y delgadas que bloquean la misma como una película impermeable, impidiendo el intercambio gaseoso. Al desplazarse por la acción de los vientos, la mancha llega a las orillas donde forma una gelatina de agua y aceite con bolas de alquitrán densas, parecidas al asfalto. A los pocos días de presentarse derrames en el agua, se puede encontrar fauna marina afectada en la piel por petróleo, aves petrolizadas, afectación en especies como bocachicos, lisas, curvinas y bagres, envenenadas o asfixiadas por los componentes químicos disueltos en el agua. En semanas, el petróleo llega al fondo del lago, donde especies botánicas y organismos mueren asfixiados y se generan “zonas muertas”.

Impactos en la salud


Se ha determinado que la contaminación de las aguas por este tipo de eventos genera varios problemas de salud en las poblaciones que la puedan consumir. Por ejemplo, los peces que hayan sido afectados por el derrame perjudican a la población que los ingiere. De igual manera, es nocivo para las personas que entran en contacto directo con el petróleo debido a las sustancias tóxicas que este trae, lo que conlleva a irritación y resequedad de la piel, entre otras enfermedades dermatológicas. En general, los derrames dejan en el ambiente una serie de contaminantes muy tóxicos como los hidrocarburos aromáticos altamente cancerígenos, óxidos de azufre, óxidos de nitrógeno y ácido sulfúrico, todos ellos letales en altas concentraciones tanto para la vida acuática como terrestre.

Impactos socio-económicos y culturales


La situación de contaminación del lago de Maracaibo afecta notablemente la pesca artesanal y en general en los medios de vida de los pobladores de la zona.

Resultados y respuestas ante el conflicto


En los últimos tiempos, los grupos en protesta han logrado que la Asamblea Nacional (AN), así como los principales medios de comunicación, le presten atención al problema y se comiencen a movilizar en sus respectivas áreas de acción. La Comisión de Ambiente de la AN ha planteado la realización de visitas oficiales y está solicitando interrogar a las autoridades de PDVSA. Sin embargo, la situación de crisis institucional y la severa crisis económica que vive el país representan grandes obstáculos para estas metas de atención al problema ambiental. En la actualidad, se desarrolla un debate en torno al proyecto de Ley de saneamiento del lago de Maracaibo, con sus defensores y detractores, siendo que organizaciones ecologistas como Homo et Natura proponen que se trata de una ley engañosa, que en realidad busca la instalación de un puerto de carbón en las islas del Golfo de Venezuela, en la entrada del estuario de Maracaibo. En general, PDVSA no ha respondido a las demandas comunitarias ni de las organizaciones movilizadas, lo cual más bien revela un comportamiento histórico de la misma en relación al cuidado del lago. Los casos de corrupción de la empresa petrolera nacional expuestos en los últimos meses de 2017, muestran también la crisis institucional y de gestión de la misma, con claras consecuencias ambientales en la actualidad. Dadas las dificultades para ejercer sus funciones, el resultado más factible es la continuidad de las operaciones en las condiciones actuales.

Alternativas propuestas


Grupos de presión (desde locales hasta regionales) están solicitando acciones de remediación y el cumplimiento estricto de la ley. También está el polémico proyecto de Ley de saneamiento de lago de Maracaibo, impulsado en discusión desde el año 2016.

¿Considera Ud. que se ha alcanzado la justicia ambiental en este caso?


No

Explique por qué


No, puesto que aunque se trata de un caso de muchos años, las alternativas y peticiones son aún difusas. Por otro lado, hay cierta posibilidad de acuerdos entre los tribunales, PDVSA y el Ministerio de Petróleo, debido a la alta concentración de poder en el gobierno nacional. La contaminación del lago de Maracaibo ha sido un tema de investigación y de opinión por muchos años. Sin embargo, acciones que buscan la Justicia Ambiental se enfrentan a obstáculos importantes, ya que pareciera no existir la disposición de la PDVSA o del Gobierno nacional para introducir cambios profundos en la forma de operar de la empresa. La falta de un sistema de justicia verdaderamente independiente refuerza esta visión negativa.

Leyes_decretos_legislaciones_y_recursos_jurídicos_relacionados_con_el_caso

  • Link: Constitución de la República Bolivariana de Venezuela - 1999.

    MINCI

    Link: Ley del Plan de la Patria 2013-2019.

    Onapre

    Link: Ley Orgánica de Hidrocarburos -  2006.

    Ministerio de Petróleo y Minería

    Link: Ley Orgánica que Reserva al Estado Bienes y Servicios Conexos a las Actividades Primarias de Hidrocarburos – 2009.

    Menpet

    Link: Ley Orgánica del ambiente – 2006.

    Scribd

    Link: Ley Penal del Ambiente – 2012.

    Derechos.org.ve

    Link: Ley de aguas – 2007.

    Uc.edu

    Link: Ley sobre Sustancias, Materiales y Desechos Peligrosos – 2001.

    Inpsasel

    Link: Ley Orgánica de la Administración Pública – 2014.

    Conatel

    Link: Proyecto de Ley Programa para el saneamiento del Lago de Maracaibo y de su Cuenca Hidrográfica (2016). Asamblea Nacional de Venezuela. Aprobado en primera discusión - Agosto de 2016.

    Asamblea Nacional
  • Artículos

  • Link: Azul Ambientalistas (2016). Derrame de petróleo cubre las costas del lago de Maracaibo.

    Azul Ambientalistas.

    Link: Carrasquel, Gustavo (2011). La tragedia del Lago de Maracaibo: palabras claves de un proceso que no tiene fin ni dolientes.

    Azul Ambientalistas.

    Link: Carrasquel, Gustavo (2016). Lago de Maracaibo: En los derrames de petróleo, no basta con una simple jornada de “limpieza”.

    Azul Ambientalistas.

    LLink: El Carabobeño (2016). Se expande derrame de petróleo en el Lago de Maracaibo.

    El Carabobeño

    Link: Panorama (2016). Evaluarán afectación por derrames en el Lago de Maracaibo.

    Panorama.

    Link: Pdvsa (2016). Exploración y producción.

    PDVSA

    Link: Sociedad Homo et Natura (2016). La engañosa ley Programa para el Saneamiento del Lago de Maracaibo y de su Cuenca Hidrográfica.

    Aporrea.

    Link: Urdaneta, Nando (2016). Denuncian derrame de petróleo en el lago de Maracaibo.

    Correo del Orinoco.
  • Libros, documentos académicos y científicos


    Severeyn, Héctor J. Delgado,José. Godoy, Antonio. García de Severeyn, Yajaira (2003). Efecto del derrame de petróleo del buque Nissos Amorgos sobre la fauna macro invertebrada bentónica del golfo de Venezuela: cinco años después. ECOTROPICOS 16(2):83-90.

    Autor(es) o contribuidor(es) de esta ficha


    David Figuera. Etika Consultores (etikaconsultor@gmail.com) - Iokiñe Rodríguez, Universidad de East Anglia

    Última fecha de actualización de esta ficha


    23/12/2017