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Detalles

El envenenamiento del Valle de Quíbor con agrotóxicos suscita preocupaciones, denuncias y protestas

PRINCIPAL ACTIVIDAD ECONÓMICA QUE ORIGINA EL CONFLICTO:

Agropecuaria, biomasa y tierras

BREVE DESCRIPCIÓN DEL CONFLICTO:

El uso intensivo de agrotóxicos en la agricultura del Valle de Quíbor causa preocupación entre ambientalistas, agroecólogos, académicos y algunos grupos de agricultores y pobladores por sus efectos nocivos en la salud humana y el ecosistema

IDENTIFICADOR DE CASO:

1056

FECHA APROXIMADA DE INICIO DEL CONFLICTO

1981

UBICACIÓN:

Zona central de la Sierra de San Luis (cerca de Curimagua), municipio Bolívar, estado Falcón



Ubicación del proyecto (localidad, municipio y estado del país)


Valle de Quíbor, Municipio Jiménez, estado Lara

Área del proyecto


43.395 hectáreas

Tipo de población


Rural y urbana

Resumen del caso


Las ocho parroquias que se reparten el territorio del municipio Florencio Jiménez exhiben la reunión de dos escenarios muy distintos. La zona andina, con un clima frío y paisaje característico de las zonas templadas, y la zona semi-árida del Valle de Quíbor, con temperaturas mucho más calientes, de hasta 38º C. Entre las dos comprenden alta biodiversidad, donde destacan especies emblemáticas como el oso andino, el puma, pequeños felinos y diversas aves como por ejemplo el cardenalito y el gavilán, y variados reptiles. El valle de Quíbor es una extensa zona plana de 22 Kms. de norte a sur y 16 kms. En ella se encuentra la ciudad de Quíbor, capital municipal. La agricultura es la actividad predominante en el municipio Jiménez desde mucho tiempo antes de la conquista española, la tierra del valle es fértil y rica en agua subterránea, lo que ha permitido que sea una de las zonas con mayor densidad de cultivos del Estado Lara. En los últimos 60 años la agricultura de Quíbor ha conocido una importante expansión. Allí se produce el 68,5 % de la cebolla, el 36 % del pimentón y el 16 % del tomate de todo el país, y en conjunto cerca de un 76% de todas las hortalizas (Álvarez: 2017) (Dugarte: 2002) (Canelón: 2004) .
En el área de Quíbor, las condiciones semiáridas y las limitaciones de drenaje favorecen el proceso natural de salinización. Adicionalmente, la extensión e intensificación de la actividad agrícola ha conducido a la sobre-explotación de los acuíferos en los últimos 30 años, provocando el abatimiento de los niveles estáticos y la elevación de la CE del agua, con el consiguiente aumento de los riesgos de salinización de los suelos. En este territorio se localiza un sistema hidráulico, aún en construcción, que se extiende hasta Yacambú y que fue proyectado para el aprovechamiento de las abundantes aguas presentes en las estribaciones de los Andes venezolanos larenses, particularmente de la cuenca del río Yacambú, a fin de abastecer de agua a la importante zona hortícola. No obstante, la obra iniciada a comienzos de los años 70 del siglo XX ha enfrentado numerosos problemas y momentos de paralización que la mantienen inconclusa (Álvarez: 2017) (Canelón: 2004) (Laclé: 2017) (El Impulso: 2017).
En el Valle de Quíbor han surgido organizaciones de pequeños, medianos y grandes productores. Algunos diagnósticos realizados en el Valle refieren la existencia de grandes dificultades para asociarse, de manera formal, entre los pequeños productores. Los pequeños productores poseen propiedades con hasta 50 hectáreas de tierra, y representan el 81,2% del total de productores. Los medianos productores constituyen el 5% del total y poseen entre 50 y 200 hectáreas, y los grandes, suman el 3,8% del total, caracterizándose por poseer más de 200 hectáreas por productor. Aún existen agricultores que alquilan pedazos de tierra para plantar, sobre todo en la época de lluvias, y otros, que venden su mano de obra cobrando generalmente (Canelón:2004). En el último lustro, con el desarrollo de la crisis que afecta a Venezuela entera, ha habido un aumento desproporcionado en los insumos agrícolas, así como también en el costo de la mano de obra. Todo esto ha dado como resultado que la producción haya disminuido sensiblemente y por consiguiente la situación económica se haya deteriorado sustancialmente, hecho este que ha repercutido sensiblemente en todo el aspecto socioeconómico del municipio
Ni en Quíbor ni en el resto del Municipio Jiménez existen institutos universitarios o tecnológicos, que permitan a la población adquirir formación en estudios agropecuarios para satisfacer las necesidades que la entidad presenta, por cuanto es una plaza de fuerte producción agrícola A pesar de que cuenta con potencial turístico, no posee suficientes instalaciones, para el aprovechamiento del mismo (hotelería, restaurantes, servicio automotriz y comercio en general).
Desde comienzos de los años 60 del siglo pasado y con la participación determinante de miembros de la colonia de inmigrantes canarios, en la mayor parte del área cultivada del valle se han llevado a cabo de manera cada vez más intensa a cabo prácticas de mecanización, fertilización, fumigación con agrotóxicos provenientes de paquetes tecnológicos importados distribuidos por empresas transnacionales, empresas privadas nacionales y empresas estatales. Los productos tóxicos utilizados en el Valle de Quíbor se acumulan en las aguas contaminando las faldas acuíferas, de los suelos, causando desertificación, pérdida de diversidad en plantas y animales. Las aguas pluviales descienden de las laderas de las montañas con elevados contenidos de sustancias tóxicas y van a dar a la laguna de “Dos Cerritos”, las cuales alimentan de agua potable a la ciudad de Barquisimeto. Esto plantea un problema de salud pública porque afecta la salud de los trabajadores que manipulan los productos y de las familias que están expuestas, pues el trabajador al no cumplir con las normas mínimas de higiene, contamina también a su núcleo familiar. Las condiciones climáticas del Valle de Quíbor, con su régimen pluviométrico, permite tres cosechas anuales de hortalizas, razón por la cual los agricultores se han dedicado por años al cultivo intensivo, sin rotación de cultivos. Las plagas se han hecho cada vez más resistentes a los plaguicidas y los agricultores han estado abusando en el uso de Contaminantes Orgánicos Persistentes. Se ha comprobado la presencia de DDT en la leche materna y una incidencia de cáncer de mamas en las mujeres. Así como también una preocupante recurrencia de malformaciones en los niños nacidos en los últimos años con espina bífida, hidrocefalia, deformaciones congénitas, entre otros, esta causa llamó la atención hacia los plaguicidas organoclorados pues se conoce que actúan como inhibidores del ácido fólico. Es en esta región donde existen las mayores tasas de intoxicación por agrotóxicos y nacimientos de niños con malformaciones en toda Venezuela (Alvarado: 2013) (Herrera: 2015) (Infante: 2017) (Mendoza: 2007) (Páez Bello: 20017) (Paradas: 2011) (Reyes: 2012)
En mayo de 2007, el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura participó junto a la Comisión de Calidad Ambiental Valle de Quíbor en la creación del Sistema Preventivo de Alerta Epidemiológica Ambiental para emprender acciones regulares y continuas de investigación acerca del uso de plaguicidas y otros químicos, incluyendo los factores condicionantes y los comprobados efectos adversos que tienen sobre la salud y el ambiente de esa población. Concluyeron que era crucial delinear acciones debidamente estructuradas para prevenir y corregir daños ambientales y de salud pública ocasionados por el uso indebido de los químicos, en función del desarrollo agrícola sustentable del municipio por medio de la agricultura responsable. Con miras a contribuir en la solución de esta problemática, los agroproductores de la zona decidieron aumentar el número de invernaderos para producir plántulas y hortalizas de manera responsable En marzo de 2010 se produjo la expropiación de Agroisleña por parte del Gobierno Nacional. Parte de la población apoyó la medida y otra parte la criticó. Con el pase de esta empresa dedicada a la importación, fabricación, distribución de equipos, materiales e insumos agrícolas para promover la agricultura industrial de la revolución verde, con alto peso de contaminantes ambientales y generadora de dependencia tecnológica y comercial, ciertos grupos de ambientalistas y equipos académicos propusieron la puesta en marcha de programas de transición agroecológica sin mayores éxitos. No obstante la drástica disminución de la provisión de insumos químicos por parte de AGROPATRIA, empresa substituta de AGROISLEÑA, en la mayoría de los invernaderos o casas de cultivo se siguen utilizando agrotóxicos actualmente con la excusa de que garantizan una mayor rentabilidad. La situación sanitaria y ambiental de Quíbor ha atraído el foco de atención de investigaciones realizadas por activistas y equipos académicos en centros de investigación nacionales y del extranjero.
A la contaminación con agrotóxicos, principal problema ambiental de la zona, se han sumado la acidificación y erosión de suelos, la pérdida de bosques por avance de la frontera agrícola y por sobreexplotación de madera para fines comerciales, alteraciones en el ciclo del agua, disminución del caudal de ríos y un agravamiento del suministro de agua potable. También se registra en Quíbor la proliferación y la mala disposición de desechos sólidos (Alvarado: 2013) (Paéz Bello: 2012).

Otras actividades económicas involucradas


Producción artesanal de tejidos, muebles, tallas y cerámica; turismo y ganadería caprina.

Commodities o recursos naturales involucrados


Tierra, agua, biodiversidad, hortalizas, madera.

Resumen y descripción del proyecto


Proyecto turístico para ser desarrollado en Curimagua y otras zonas del cerro. El proyecto conocido como “Cumbres del Caribe Country Club” incluía, entre otras, un club con restaurant, piscinas, instalaciones deportivas y de recreación, chalets, un parque de diversiones e instalaciones para “sky” acuático en la represa de Curimagua.

Empresas privadas nacionales e internacionales involucradas


Agroisleña y Agropatria, pequeños y medianos productores

Actores gubernamentales y compañías nacionales relevantes


Ministerio del Poder Popular de Ecosocialismo y Aguas, Ministerio del Poder Popular de Agricultura y Tierras, CIARA; Gobernación del estado Lara, Alcaldía del Municipio Jiménez, FONDAGRO

Instituciones Internacionales y Financieras involucradas


No aplica

Nivel de las inversiones (en US$ o en Bs.)


N/A

Estatus actual del Proyecto


Operando

Población afectada


Población rural y urbana del municipio Jiménez, población de Barquisimeto, consumidores de hortalizas de cebollas, pimentones y tomates en distintas partes del país.

Fecha aproximada de inicio de las movilizaciones


1981

Cronología y detalles de las movilizaciones


Las primeras denuncias sobre las consecuencias del uso de agroquímicos datan de comienzos de los años 80 del siglo XX. Las mismas fueron realizadas por pobladores y ambientalistas. Más tarde se sumaron grupos de académicos. En 1983 se hicieron marchas de protesta que se repitieron en algunos años de la década de los 90 y en años sucesivos a partir de 2007. Las denuncias a través de medios de información y redes sociales han sido intermitentes. En la coyuntura de la expropiación de Agroisleña, en 2010, se produjo una reactivación del debate, se formularon nuevas denuncias y se llevaron a cabo debates en foros y asambleas. Nuevas movilizaciones de calle y declaraciones ocurrieron entre 2015 y 2016. En la actualidad el problema de contaminación con agrotóxicos ha sido en parte opacado por el ambiente de crisis y de escasez alimentaria. Durante aproximadamente dos décadas la contaminación generada por el uso de agrotóxicos en las actividades agrícolas de Quíbor ha sido tema de interés de investigadores, ponentes, tesistas, articulistas en revistas especializadas y publicaciones de colectivos agroecológicos de distintas partes del país.

 

Algunas acciones, reclamos y peticiones de los grupos movilizados


- Cese progresivo del uso de agrotóxicos
- Formación agroecológica para los agricultores
- Suministro de insumos biológicos por parte de organismos gubernamentales

Intensidad del conflicto


Baja en la actualidad, con algunos picos de mayor intensidad, con cierta difusión mediática y una organización local y regional poco articulada. Mayormente acaparando el interés de agroecólogos, ecologistas y académicos, en menor medida de grupos agricultores y otros pobladores de la zona

¿Este conflicto ha terminado?


No

Impactos ambientales


- Contaminación con organoclorados de suelos y aguas en el municipio Jiménez y otras zonas del estado Lara
- Desertificación.
- Empobrecimiento de la flora y la fauna local. Artificialización creciente de los agroecosistemas.
- Sensible disminución del rendimiento de suelos

Impactos en la salud


- Enfermedades degenerativas (cáncer, leucemia, alergias, asma)
- Abortos
- Alto índice de nacimientos con deformaciones congénitas

Impactos socio-económicos y culturales


- Alteración y abandono de las prácticas agrícolas tradicionales
- Dependencia en materia comercial, financiera y de asistencia técnica.
- Desaparición progresiva de alimentos sanos y culturalmente adecuados de la dieta tradicional de la población de la región.

Resultados y respuestas ante el conflicto


No hay

Alternativas propuestas


- La implementación de invernaderos para disminuir la contaminación ambiental.
- Programas de educación ambiental con énfasis en la agroecología.
- Implantación de un programa de transición agroecológica.

¿Considera Ud. que se ha alcanzado la justicia ambiental en este caso? (Si o No)


No

Explique por qué


Se mantiene una situación de deterioro de la salud humana de agricultores, pobladores y consumidores en un marco de dependencia comercial, técnica y financiera.

Leyes_decretos_legislaciones_y_recursos_jurídicos_relacionados_con_el_caso

  • Constitución de la República Bolivariana de Venezuela: http://www.minci.gob.ve/wp-content/uploads/2011/04/CONSTITUCION.pdf
    Gaceta Oficial Nº 30.337 declarada Parque Nacional el 13 de febrero de 1974
    según decreto N° 1607, publicado en Gaceta Oficial N° 30.337 el 22 de febrero
    de ese mismo año.

    Venezuela    Ley Orgánica del Ambiente https://es.scribd.com/doc/47588555/LEY-ORGANICA-DEL-AMBIENTE
    Venezuela    Ley Penal del Ambiente  2012 http://www.derechos.org.ve/pw/wp-content/uploads/Ley-Penal-del-Ambiente2.pdf
    Venezuela    Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela, No 37.323 del 13 de noviembre de 2001.

  • Artículos

    • ALVAREZ, Joseph et al. “IDENTIFICACIÓN DE POTENCIALIDADES Y LIMITACIONES DE SUELOS AGRÍCOLAS DEL ESTADO LARA, VENEZUELA “ en BIOAGRO, No 29, 2017, pp. 207 http://www.scielo.org.ve/pdf/ba/v29n3/art06.pdf
      APARICIO, Milagros et al. “Impacto del tipo de uso de la tierra sobre propiedades del suelo en la depresión de Quíbor” en Agronomía Tropical. v.59, n.2 Maracay, junio de .2009
      http://www.fao.org/3/a-ax365s.pdf
    • CANELÓN PÉREZ, Jesús Eduardo GESTIÓN DEL AGUA EN EL VALLE DE QUÍBOR: UN ANÁLISIS PSICOSOCIAL DE UNA FORMA TRADICIONAL DE UN BIEN COMÚN Trabajo presentado para ascender a la Categoría Asociado en la Universidad Centro Occidental “Lisandro Alvarado”, UCLA, 2004
      http://bibmed.ucla.edu.ve/Edocs_bmucla/textocompleto/TWA675C352004es.pdf
    • DUGARTE, Jesús El Entorno Físico Natural del Valle de Quíbor. Sistema Hidráulico Yacambú-Quíbor, C.A., Gerencia de Desarrollo y Conservación, Barquisimeto, 2002.
    • MENDOZA, Williams MORBILIDAD POR INTOXICACIÓN AGUDA DEBIDO AL USO INDISCRIMINADO DE PLAGUICIDAS EN LA POBLACIÓN AGRÍCOLA DEL VALLE DE QUIBOR, MUNICIPIO JIMÉNEZ, PERÍODO 2000-2004, Trabajo presentado para optar al grado de especialista en Gerencia de Programas Sociales, UNIVERSIDAD CENTROCCIDENTAL “LISANDRO ALVARADO” DECANATO DE ADMINISTRACIÓN Y CONTADURÍA COMISION DE ESTUDIOS DE POSTGRADO, Barquisimeto 2007 http://bibadm.ucla.edu.ve/edocs_baducla/tesis/P871.pdf
    • REYES, Adriana (Universidad Central de Venezuela) “Agroquímicos: patrones culturales asociados a su uso, aproximación antropológica a un problema ambiental Ponencia presentada en el Simposio PAISAJE, NATURALEZA Y CULTURA. ELEMENTOS PARA UNA SÍNTESIS, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, Santiago de Chile, 26 de marzo de 2012.
  • Libros_documentos_académicos_y_científicos

     

    • GARCÍA, María-Pilar “La estructuración del movimiento ambientalista: tipología y perspectivas políticas” en María-Pilar García (coord.) AMBIENTE, ESTADO Y SOCIEDAD. Crisis y conflictos socioambientales en América Latina y Venezuela, Universidad Simón Bolívar/Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES), Carcas, 1991, pp. 249-290.
    • MARTÍN, Gloria EL PERFUME DE UNA ÉPOCA, Colección Trópicos, ALFADIL ediciones/Secretaría UCV, Caracas, 1998.

    Autor(es) o contribuidor(es) de esta ficha


    Francisco Javier Velasco Páez (Observatorio de Ecología Política de Venezuela).
    Wanadi9999@yahoo.es

    Última fecha de actualización de esta ficha


    28/2/2019